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Hier sind einige der größten Handlungsstränge in der texanischen Politik und Politik ab 2021

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HOUSTON, Texas (KTRK) – 2021 war ein arbeitsreiches Nachrichtenjahr für Texas und den Rest der Welt. Hier sind einige der größten Handlungsstränge aus einem Jahr der texanischen Politik und politischen Nachrichten.

Die anhaltende COVID-19-Pandemie

Nach einem düsteren Jahr der Schließungen und Todesfälle durch die Pandemie im Jahr 2020 gab es im Jahr 2021 Momente der Erleichterung. Die Ankunft von Impfstoffen, die das Risiko von Todesfällen und schweren Erkrankungen deutlich reduzieren, ließ überarbeitete Pflegekräfte hoffen. Einige Texaner begannen, ihre Heimat zu verlassen und verlorene Zeit nachzuholen. Große Landkreise haben im Mai kurzzeitig Sicherheitsmaßnahmen zurückgenommen, und die Grenze zwischen den USA und Mexiko hat im November nach 19 Monaten Schließung ihre Einreisehäfen wieder geöffnet.

Aber die Pandemie forderte weiterhin das Leben von Texanern, da das Coronavirus mutierte und den Alltag störte. Mehr als 74.000 Menschen in Texas sind inzwischen gestorben, nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet wurden. Ein durch die Delta-Variante im Sommer verursachter Anstieg machte die Sache noch schlimmer, als das Virus ungeimpfte Gemeinden riss. Dutzenden von Intensivstationen gingen die Betten aus, und Krankenhausmitarbeiter kämpften gegen Burnout.

Auch die Lehrer des Staates waren erschöpft, und einige entschieden sich, den Beruf aufzugeben. Nicht alle Schüler der öffentlichen Schulen schafften es zurück ins Klassenzimmer, die Testergebnisse sanken dramatisch, da jahrelange akademische Fortschritte verloren gingen und Kämpfe um Sicherheits- und Maskenpflichten zu körperlichen und verbalen Konfrontationen führten.

In der Zwischenzeit eskalierten die politischen Kämpfe um die COVID-19-Richtlinien und die Reaktion auf eine sich ständig entwickelnde Pandemie. Städte, Landkreise und Schulbezirke kämpften oft vor Gericht gegen das landesweite Verbot von Maskenpflichten des Gouverneurs.

Mit dem Eintritt in Texas ins Jahr 2022 verbreitet sich die neue und hoch ansteckende Omicron-Variante rasant. Es gibt vieles, was Gesundheitsexperten noch nicht über diese neue Variante wissen, aber in einem Bundesstaat, in dem nur 56,1 % der Bevölkerung vollständig geimpft sind, befürchten Gesundheitsexperten, dass der jüngste Anstieg für Nichtversicherte besonders hart sein könnte – von denen Texas die höchsten Anteil in der Nation.

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Ein Aufstand, zum Teil angespornt von einigen Texanern

Als Pro-Trump-Randalierer Anfang Januar das US-Kapitol stürmten, spielten texanische Politiker eine Rolle bei dem versuchten Aufstand. Generalstaatsanwalt Ken Paxton forderte die Menge der Trump-Anhänger in Washington DC auf, “weiterzukämpfen”, kurz bevor sie das Kapitol stürmten. US-Senator Ted Cruz führte eine Gruppe von GOP-Senatoren an, die sich gegen die Bestätigung der Wählerstimmen in Arizona wandten. Und der US-Abgeordnete Louie Gohmert startete das neue Jahr damit, dass er in einem Fernsehinterview Gewalt vorschlug.

Bei einigen republikanischen Wählern bleiben Zweifel am Wahlergebnis, obwohl keine Hinweise auf weit verbreiteten Wählerbetrug vorliegen. Selbst in soliden republikanischen Kreisen streben Trump-Anhänger eine stärkere parteiische Kontrolle der Wahlen an. In Hood County, wo Trump 81% der Stimmen im Jahr 2020 gewann, trat eine Wahlverwalterin mit 14 Jahren Erfahrung nach einer monatelangen Kampagne von Trump-Loyalisten zurück, um sie zu verdrängen. Sie ist nicht allein – Wahlverwalter im ganzen Land wurden bedroht, weil sie ihre Arbeit machen, und einige befürchten, was die Zwischenwahlen 2022 bringen werden.

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Das restriktivste Abtreibungsgesetz der Nation

In diesem Jahr hat Texas eine der strengsten Abtreibungsmaßnahmen des Landes erlassen und das Verfahren verboten, bevor viele Menschen wissen, dass sie schwanger sind.

Das Gesetz verbietet Abtreibungen, nachdem ein Ultraschall erkennen kann, was der Gesetzgeber als fötalen “Herzschlag” definiert hat, der bereits in der sechsten Schwangerschaftswoche sein kann. Mediziner und Rechtsexperten sagen, dass Embryonen in diesem Entwicklungsstadium kein Herz besitzen – was in diesem Stadium erkannt wird, sind elektrische Impulse. Das Gesetz enthält auch einen ungewöhnlichen Durchsetzungsmechanismus, der es Privatpersonen ermöglicht, Patienten, Abtreibungsanbieter oder jeden, der jemandem bei einer Abtreibung hilft, zu verklagen.

Der Oberste Gerichtshof der USA ließ eine rechtliche Anfechtung des Gesetzes zu – aber die Richter stoppten die Durchsetzung des Gesetzes nicht. Rechtsexperten warnten, dass die Intaktheit des Gesetzes einen Fahrplan für Staaten geschaffen habe, um andere verfassungsrechtlich geschützte Rechte einzuschränken. Das spielt sich bereits in Kalifornien ab, wo der Gouverneur angekündigt hat, an einem Gesetzentwurf zu arbeiten, der es Privatpersonen ermöglichen würde, diejenigen zu verklagen, die Angriffswaffen oder Geisterwaffen-Kits herstellen, vertreiben oder verkaufen.

Unterdessen sind die Auswirkungen des restriktiven Abtreibungsgesetzes des Staates vor Ort zu spüren – die Abtreibungen gingen im ersten Monat nach seinem Inkrafttreten um die Hälfte zurück. Viele Abtreibungsanbieter im Bundesstaat können angesichts der begrenzten Dienstleistungen, die sie anbieten können, möglicherweise nicht geöffnet bleiben, da die rechtlichen Herausforderungen anstehen. Wenn der Oberste Gerichtshof der USA Roe v. Wade aufhebt, werden in vielen Bundesstaaten – darunter auch Texas – “Trigger-Gesetze”, die alle Abtreibungen verbieten, innerhalb von Monaten in Kraft treten.

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Ein Wintersturm, der ein anfälliges Stromnetz freilegte

Als sich im Februar ein ungewöhnlicher Wintersturm auf Texas näherte, warnten Energiebeamte die Texaner, dass sie mit vorübergehenden Stromausfällen konfrontiert sein könnten, die 10 bis 45 Minuten dauern würden. Was folgte, war stattdessen eine Katastrophe. Millionen waren tagelang ohne Strom. Die Hälfte der Einwohner des Staates hatte Probleme mit der Wasserinfrastruktur. Der Sturm verursachte Sachschäden in Milliardenhöhe und Hunderte von Todesfällen – einige davon durch Kohlenmonoxidvergiftung.

Es hätte schlimmer kommen können – das staatliche Stromnetz war nach Angaben des staatlichen Netzbetreibers “Sekunden und Minuten” davon entfernt, monatelang zusammenzubrechen.

Aufsichtsbehörden und Gesetzgeber wissen seit Jahren um die Schwachstellen des Netzes, aber sie haben immer wieder die Interessen großer Stromanbieter gefördert, und Experten sagen, dass gewählte Amtsträger immer noch nicht genug getan haben, um einen weiteren Massenausfall zu verhindern.

Es ist unwahrscheinlich, dass es in diesem Winter einen weiteren großen Kälteeinbruch geben wird, aber Wissenschaftler warnen davor, dass der Klimawandel langjährige Klimamuster auf neue Weise beeinflusst. Da Verbraucher versuchen, sich vor zukünftigen Stromausfällen und extremen Wetterereignissen zu schützen, haben sich viele für tragbare Generatoren entschieden – eines der tödlicheren Verbraucherprodukte.

Unabhängig davon, ob Texaner nächstes Jahr mit weiteren Stromausfällen konfrontiert sind, erwarten Sie, dass Sie 2022 mehr über das Stromnetz erfahren. Gouverneur Greg Abbott hat seinen Ruf auf das Versprechen gesetzt, dass die Lichter in diesem Winter nicht ausgehen, während die Demokraten planen, stark zu werben die Angelegenheit.

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Eine einmalige Neuzeichnung der politischen Bezirke des Staates

Der texanische Gesetzgeber hat in diesem Jahr in einem parteiischen Gesetzgebungsverfahren politische Karten für die Bezirke des Kongresses, der bundesstaatlichen Legislative und des staatlichen Bildungsausschusses neu erstellt.

Dies war das erste Mal seit Jahrzehnten, dass der texanische Gesetzgeber keine vorherige Zustimmung der Bundesregierung einholen musste, um neue politische Karten zu erlassen, und republikanische Gesetzgeber zogen Linien, von denen das Justizministerium der Biden-Regierung sagte, dass sie die Vorabklärung nicht überlebt hätten. Texas hat es kein einziges Jahrzehnt ohne eine Bundesentscheidung geschafft, dass der Staat die Wähler entrechtet hat, seit 1965 das Stimmrechtsgesetz erlassen wurde.

Hier sind einige der wichtigsten Geschichten der Tribune über die diesjährige Neuverteilung:

Die Auswirkungen für 2022 sind enorm. Es wurden bereits mehrere Klagen eingereicht, um die Karten anzufechten. Erwarten Sie, dass diese Klagen im nächsten Jahr weitergeführt werden – möglicherweise, wenn die Wähler zu den Urnen gehen, um in neu gezogenen Bezirken abzustimmen.

Die Verabschiedung neuer Wahlbeschränkungen

Texas stand diesen Sommer im Mittelpunkt eines weiteren nationalen Nachrichtenmoments, als die Demokraten im US-Bundesstaat während einer Sondersitzung der Legislative das Quorum brachen, um die Verabschiedung eines Gesetzes über Stimmbeschränkungen zu verhindern.

Ihre Wirkung war nur von kurzer Dauer. Während die Demokraten für die Dauer der Sondersitzung, die im Juli begann, fern blieben, kehrten genügend Mitglieder für eine weitere von Abbott einberufene Sondersitzung in das Kapitol zurück, und der Gesetzgeber verabschiedete das Gesetz und schickte es an Abbotts Schreibtisch. Das Gesetz legt neue Regeln für die Briefwahl fest, erhöht den Schutz für parteiische Wahlbeobachter und setzt lokale Abstimmungsinitiativen zurück, die das Wählen erleichtern sollen, insbesondere diejenigen, die von Harris County verfochten wurden und von farbigen Wählern unverhältnismäßig genutzt wurden.

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Kämpfe um Rasse und Geschichte an Schulen

Der republikanische Gesetzgeber wandte sich dieses Jahr den Schulbibliotheken zu, nachdem der GOP-Staatsabgeordnete Matt Krause eine Untersuchung zu einigen der Bücher eingeleitet hatte, die von den texanischen Schulbezirken verwendet wurden, insbesondere wenn sie sich auf Rasse oder Sexualität beziehen oder “Schülern Unbehagen bereiten”. Einige Autoren, deren Werke auf einer von Krause verwendeten Liste erscheinen, sagen, er ziele auf Literatur ab, die speziell für Kinder und junge Erwachsene erstellt wurde und ihnen hilft, sich verstanden zu fühlen und ihr Weltbild zu erweitern. Die Prüfung wandte sich dann öffentlichen Bibliotheken zu.

Krauses Untersuchung kam, als sich Pädagogen im ganzen Bundesstaat darum bemühten, neue Grenzwerte einzuführen, die der Gesetzgeber dieses Jahr für den Unterricht in Bezug auf Rassen und amerikanische Geschichte in Schulen genehmigt hat. Es ist Teil der Bemühungen der Konservativen, die so genannte kritische Rassentheorie auszusortieren, die für manche zur Abkürzung für jede Diskussion über Rasse geworden ist. Die Kritische Rassentheorie ist eine akademische Disziplin, die rassistische Ungleichheiten auf systemischer Ebene untersucht, und Experten und Lehrer haben gesagt, dass der Ansatz nicht in K-12-Schulen gelehrt wird.

Kämpfe um die kritische Rassentheorie haben die Schulbehörden gespalten, was in einigen Fällen zu Doxxing und sogar Todesdrohungen geführt hat. Während Schulräte traditionell in überparteilichen Wahlen gewählt werden, kündigte die Republikanische Partei von Texas Anfang Dezember an, ihr Engagement bei diesen lokalen Rennen zu verstärken.

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Eine Grenzmauer, die über die Trump-Administration hinaus weiterlebt

Migranten flohen auch in diesem Jahr vor Katastrophen und Unruhen in ihren Heimatländern und machten sich auf den Weg zur Grenze zwischen Texas und Mexiko. Abbott sagte, er verteidige die Grenze und überschwemmte Südtexas mit State Troopers und Personal der Texas National Guard in einem beispiellosen staatlichen Versuch, Migranten zu verhaften, nachdem sie illegal in das Land eingereist waren.

Geprägte Operation Lone Star, wurden die Bemühungen durch Verwirrung, fehlerhafte Papiere, juristische Fehler und ein überfordertes Justizsystem behindert. Gleichzeitig hat Abbott seinen Plan zum Bau einer staatlich finanzierten Grenzmauer vorgestellt, der dort anknüpft, wo der ehemalige Präsident Donald Trump aufgehört hat. Der Staat hat mindestens 1,05 Milliarden US-Dollar für die Grenzbarrieren und hat mindestens 54 Millionen US-Dollar an privaten Spenden gespendet.

In der Zwischenzeit hat die Biden-Regierung das Programm „Remain in Mexico“ aus der Trump-Ära wiederbelebt, das asylsuchende Migranten in mexikanische Grenzstädte schickt, wo sie der Gefahr von Gewalt ausgesetzt sind, während ihre Fälle durch die US-Einwanderungsgerichte gelangen. Die Zahl der Einwanderer ohne Papiere in Haftanstalten ist seit Bidens Amtsantritt um mehr als 50 % gestiegen.

Der erste Abschnitt der neuen Staatsmauer wurde Anfang dieses Monats errichtet, aber es bleiben Fragen offen, wie der Staat im Jahr 2022 genügend Land erwerben wird, um das Projekt fortzusetzen.

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Die Texas Tribune ist eine gemeinnützige, überparteiliche Medienorganisation, die Texaner über öffentliche Ordnung, Politik, Regierung und landesweite Themen informiert und mit ihnen in Kontakt tritt.

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