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Die vergessenen Ölwerbungen, die uns den Klimawandel sagten, waren nichts | Umfeld

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Warum erweisen sich sinnvolle Maßnahmen zur Abwendung der Klimakrise als so schwierig? Das liegt zumindest teilweise an der Werbung.

Die fossile Brennstoffindustrie hat eine jahrzehntelange Desinformations-, Propaganda- und Lobbykampagne mit mehreren Milliarden Dollar durchgeführt, um den Klimaschutz zu verzögern, indem sie die Öffentlichkeit und die politischen Entscheidungsträger über die Klimakrise und ihre Lösungen verwirrt hat. Dies hat eine bemerkenswerte Anzahl von Anzeigen mit sich gebracht – mit Schlagzeilen von „Lügen, die sie unseren Kindern erzählen“ bis „Öl pumpt das Leben“ – um die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass die Klimakrise nicht real ist, nicht von Menschen gemacht, nicht ernst und nicht lösbar . Die Kampagne dauert bis heute an.

Erst letzten Monat wurden sechs große Öl-CEOs in den US-Kongress berufen, um sich für die Geschichte der Industrie, die Klimawissenschaft zu diskreditieren, zu verantworten – doch sie haben darüber unter Eid gelogen. Mit anderen Worten, die fossile Brennstoffindustrie täuscht die Öffentlichkeit jetzt über ihre Geschichte der Irreführung der Öffentlichkeit.

Wir sind Experten in der Geschichte der Klima-Desinformation und wollen die Sache richtigstellen. Hier ist also in Schwarzweiß (und Farbe) eine Auswahl von Tausenden von irreführenden Klimaanzeigen der großen Ölindustrie von 1984 bis 2021. Dies ist keine erschöpfende Analyse, von der wir mehrere veröffentlicht haben, sondern eine kurze, illustrierte Geschichte – wie die „Sizzle Reels“, mit denen Kreative ihre besten Arbeiten hervorheben – der über 30-jährigen Entwicklung der Propaganda der fossilen Brennstoffindustrie. Dies ist die PR-Sizzle-Rolle von Big Oil.

Frühe Tage: Spinnen lernen

Humble Oil (jetzt ExxonMobil) war sich der möglichen Umweltauswirkungen seiner Produkte in dieser Werbung von 1962 nicht bewusst, in der es hieß: „Humble liefert jeden Tag genug Energie, um 7 Millionen Tonnen Gletscher zu schmelzen!“

Life Magazine, 1962

Die Wahrheit hinter der Anzeige: Drei Jahre zuvor, 1959, waren die amerikanischen Ölbosse gewarnt worden, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe zu einer globalen Erwärmung führen könnte, die „ausreichend ist, um die Eiskappe zu schmelzen und New York unterzutauchen“.

Ihr Wissen wuchs nur. Eine interne Exxon-Studie aus dem Jahr 1979 warnte vor „dramatischen Umweltauswirkungen“ vor 2050. „Ende der 1970er Jahre“, erinnerte sich kürzlich ein ehemaliger Exxon-Wissenschaftler, „war die globale Erwärmung nicht mehr spekulativ“.

„Erderwärmung als Theorie (keine Tatsache) neu positionieren“

1991 verkündete Informed Citizens for the Environment, eine Frontgruppe von Kohle- und Versorgungsunternehmen, dass „Doomsday abgesagt wird“ und fragte: „Wer hat dir gesagt, dass sich die Erde erwärmt … Chicken Little?“ Sie beschwerten sich über „schwache“ Beweise, „nicht vorhandene“ Beweise, ungenaue Klimamodelle und behaupteten, die Physik sei „offen zur Debatte“.

Informierte Bürger für die Umwelt, 1991: Informierte Bürger für die Umwelt, 1991:

Die Wahrheit hinter den Anzeigen: Anstatt die Öffentlichkeit vor der globalen Erwärmung zu warnen oder Maßnahmen zu ergreifen, schwiegen die Unternehmen für fossile Brennstoffe so lange wie möglich. In den späten 1980er Jahren erwachte die Welt jedoch durch die Klimakrise, die Exxon als „kritisches Ereignis“ bezeichnete. Der PR-Apparat der fossilen Brennstoffindustrie wurde aktiv und setzte eine Strategie um, die direkt aus dem Spielbuch der großen Tabakindustrie stammt: die Wissenschaft gegen sich selbst zu waffen.

Ein Memo von 1991 von Informed Citizens for the Environment machte diese Strategie explizit: „Neupositionierung der globalen Erwärmung als Theorie (nicht Tatsache).“

„Betone die Ungewissheit“

Mobil und ExxonMobil führten eine der umfassendsten Klimaverweigerungskampagnen aller Zeiten durch, mit einem Vorstoß in den 1980er Jahren, einem Blitz in den 1990er Jahren und fortgesetzten Nachrichten bis Ende der 2000er Jahre. Ihre Klima-„Advertorials“ – als Leitartikel getarnte Anzeigen – erschienen auf der Op-ed-Seite der New York Times und anderer Zeitungen und waren Teil dessen, was Wissenschaftler als „die längste, regelmäßige (wöchentliche) Nutzung von Medien zur Beeinflussung der Öffentlichkeit und der Elite“ bezeichnen Meinung im heutigen Amerika“.

New York Times, 1984: New York Times, 1993:

Zwischen 1996 und 1998 hat Mobil zum Beispiel 12 Advertorials zeitgleich mit den UN-Kyoto-Verhandlungen 1997 geschaltet, in denen die Frage gestellt wurde, ob die Klimakrise real und menschengemacht ist, und 10, die ihre Ernsthaftigkeit herunterspielten. „Setze den Wecker zurück“, schlug eine Anzeige vor. „Lasst uns in Kyoto keine überstürzte Entscheidung treffen … Wir wissen immer noch nicht, welche Rolle die vom Menschen verursachten Treibhausgase bei der Erwärmung des Planeten spielen könnten.“

New York Times 1997 Anzeige von Mobil: New York Times, Wall Street Journal und andere Veröffentlichungen, 2000, von Mobil:

  • Links: New York Times, 1997. Rechts: New York Times, Wall Street Journal und andere Publikationen, 2000

Die Wahrheit hinter den Anzeigen: „Exxons Position“, instruierte interne Strategiememos von 1988-89, lautete, „die Wissenschaft zu erweitern“ und „die Unsicherheit in wissenschaftlichen Schlussfolgerungen zu betonen“ über die Klimakrise. Oder wie ein „Aktionsplan“ von 1998 von Exxon, Chevron, API, Versorgungsunternehmen und anderen erklärt: „Siege wird erreicht, wenn der Durchschnittsbürger“ und „die Medien Unsicherheiten in der Klimawissenschaft ‚verstehen‘ (anerkennen).

ExxonMobil finanzierte die Klimaverleugnung noch mindestens 2018. Eines ihrer Advertorials aus dem Jahr 2004 behauptete, dass „wissenschaftliche Unsicherheiten“ „Bestimmungen über die menschliche Rolle beim jüngsten Klimawandel“ ausschlossen. Das war unwahr. Neun Jahre zuvor hatte der Weltklimarat der Vereinten Nationen einen „erkennbaren menschlichen Einfluss auf das Weltklima“ festgestellt. Der leitende Klimawissenschaftler von ExxonMobil war an dem Bericht beteiligt.

Wirtschaftliche Panikmache

„Gefährden Sie nicht unsere wirtschaftliche Zukunft“, beschwor die Global Climate Coalition, eine Frontgruppe für Versorgungsunternehmen, Öl-, Kohle-, Bergbau-, Eisenbahn- und Autounternehmen. Diese Anzeige von 1997 zielte auch auf die Kyoto-Verhandlungen ab und war Teil einer 13-Millionen-Dollar-Kampagne, die so erfolgreich war, dass das Weiße Haus dem GCC sagte: Präsident Bush lehnte Kyoto teilweise aufgrund Ihrer Eingaben ab.

Globale Klimakoalition, 1997 Anzeige:

Die Wahrheit hinter der Anzeige: Setzen Sie “Schwerpunkt auf Kosten / politische Realitäten”, wies ein Exxon-Strategie-Memo von 1989 an. So wie die fossile Brennstoffindustrie konträre Wissenschaftler finanzierte, um die Klimawissenschaft zu leugnen, warb sie auch die fehlerhaften Wirtschaftsanalysen industriefinanzierter Ökonomen.

Die besten Prädiktoren für die Werbeausgaben der Branche für fossile Brennstoffe sind Medienbeobachtung und politische Aktivitäten. Heutzutage ist die wirtschaftliche Panikmache digital geworden, mit enormen Anstiegen der Fernseh- und Social-Media-Werbeausgaben von Öl-Lobbys jedes Mal, wenn Klimavorschriften drohen. Im Vorfeld der US-Halbzeit- und Präsidentschaftswahlen 2018-20 gab ExxonMobil mehr für politische Werbung auf Facebook und Instagram aus als jedes andere Unternehmen weltweit (außer Facebook selbst).

Es ist nicht unsere Schuld, es ist deine

Von 2004 bis 2006 führte eine BP-Marketingkampagne von über 100 Millionen US-Dollar pro Jahr „die Idee eines „Kohlenstoff-Fußabdrucks“ ein, bevor es ein allgemeines Schlagwort wurde“, so der für die Kampagne verantwortliche PR-Agent. Die Ziele dieser Kampagne waren die „routinemäßigen menschlichen Aktivitäten“ und „Lebensstilentscheidungen“ von „Einzelpersonen“ und dem „durchschnittlichen amerikanischen Haushalt“. Im Jahr 2019 führte BP eine neue Kampagne „Kenne deinen CO2-Fußabdruck“ in den sozialen Medien durch.

BP-Anzeige in diversen Publikationen, 2003 bis 2006: BP-Anzeige in diversen Publikationen, 2003 bis 2006:

Die Wahrheit hinter den Anzeigen: Die Rhetorik der großen Ölfirmen hat sich von einer offenen Verleugnung zu subtileren Formen der Propaganda entwickelt, einschließlich der Verlagerung der Verantwortung von den Unternehmen auf die Verbraucher. Dies imitiert die Bemühungen von Big Tabak, Kritik zu bekämpfen und sich gegen Rechtsstreitigkeiten und Regulierungen zu verteidigen, indem sie sich „als eine Art neutraler Unschuldiger darstellen, der von den Kräften der Verbrauchernachfrage gebeutelt wird“.

Greenwashing: Reden Sie sauber, handeln Sie schmutzig

„Wir arbeiten mit großen Universitäten zusammen, um die nächste Generation von Biokraftstoffen zu entwickeln“, sagte Chevron 2007. Dies ist auch ein Top-Gesprächspunkt von BP, ExxonMobil und anderen.

The New Yorker, 2007, Chevron-Werbung:

ExxonMobil treibt seine Forschung zu Algen-Biokraftstoffen seit mehr als einem Jahrzehnt voran – von schwarz-weißen Printanzeigen (2009) bis hin zu digitalen Werbespots (2018-21).

New York Times, 2009 Anzeige von Exxon Mobil über Algen-BiokraftstoffeAlgenanzeige der New York Times 2018

Die Wahrheit hinter den Anzeigen: Greenwashing verleiht Unternehmen eine Aura der ökologischen Glaubwürdigkeit und lenkt gleichzeitig von ihrer Anti-Wissenschaft, Anti-Sauber-Energie-Desinformation, Lobbyarbeit und Investitionen ab. Ziel ist es, das zu verteidigen, was BP die „soziale Betriebslizenz“ eines Unternehmens nennt.

Eine Art und Weise, wie fossile Brennstoffunternehmen sich selbst einen grünen Glanz verleihen, besteht darin, mit angesehenen akademischen Institutionen etwas aufzubauen – und dann damit zu prahlen –, was ein API-Strategie-Memo von 1998 als „kooperative Beziehungen“ bezeichnet. Die Besiedlung der Wissenschaft durch Big Oil ist allgegenwärtig. Shells anhaltendes Sponsoring der Klimaausstellung des London Science Museum ist mit einer Knebelklausel verbunden, die es dem Museum untersagt, den Ruf des Unternehmens zu diskreditieren.

Was Algen angeht: Zwischen 1986 und 2015 gaben die fünf größten Öl- und Gasunternehmen Amerikas 3,6 Milliarden US-Dollar für Werbung für Unternehmensreputation aus. ExxonMobil hat mehr für Werbung als für Algenforschung ausgegeben.

‘Wir sind Teil der Lösung!’

BP “entwickelte von 2006 bis 2008 eine ‘alles der oben genannten’ Strategie” für die Vermarktung von Energie, “bevor irgendwelche Präsidentschaftskandidaten davon sprachen”, so der PR-Leiter von BP.

Big Oil fördert weiterhin dieses Narrativ des „Lösungsismus mit fossilen Brennstoffen“, einschließlich seiner „allen oben genannten“ Sprache, in den sozialen Medien, im Kongress und in bezahlten, vorgetäuschten Leitartikeln in der Washington Post. Um diesen Spin-Stick zu machen, bezeichnen Unternehmen fossiler Brennstoffe Methan mindestens seit den 1980er Jahren als „sauber“. „Erdgas ist bereits sauber“, hieß es letztes Jahr auf Facebook-Anzeigen und Werbetafeln von API.

BPs Native Advertising des American Petroleum Institute in der Washington Post, 2021

Die Wahrheit hinter den Anzeigen: Im Gegensatz zur Wissenschaft vom Stoppen der globalen Erwärmung behauptet Big Oil, dass fossile Brennstoffe auf absehbare Zeit unverzichtbar sein werden. Das Energie-Mantra „alles oben genannte“ wurde – wie die Werbekreative von BP es ausdrückte – „2008 von Politikern kooptiert“ und wurde zu einem Kernstück der Energiepolitik der Obama-Regierung. Die Kampagne positionierte Methan auch als „sauberen Brückenkraftstoff“.

Wie „saubere Kohle“ wurde Methan als „sauber“, „sauberstes“ oder „kohlenstoffarm“ bezeichnet, was von den Regulierungsbehörden als falsche Werbung angesehen wurde.

Die Realität in den 2020er Jahren und darüber hinaus verzerren

Ein Shell-TV-Spot im letzten Jahr zeigte Vögel am Himmel, Felder von Wind- und Solarparks, die CEO einer Shell-Tochtergesellschaft für erneuerbare Energien sagte, sie habe „die Zukunft für unsere Kinder viel sauberer und viel besser gemacht“ und keinen Hinweis auf fossile Brennstoffe.

Die Wahrheit hinter der Anzeige: Zwischen 2010 und 2018 entfielen 98,7 % der Investitionen von Shell auf Öl und Gas. Solche Falschdarstellungen sind branchenweit verbreitet.

Heute werden wir alle mit Anzeigen überschwemmt, die eine Kombination von Erzählungen, einschließlich der oben dargestellten, nutzen, um Unternehmen aus fossilen Brennstoffen als Klimaretter zu präsentieren. Es ist längst vorbei, dass wir ihren Bluff genannt haben.

Die hier hervorgehobenen Narrative sind eine Auswahl von „Diskursen über die Leugnung und Verzögerung des Klimas“, die zuvor von den Autoren und anderen Forschern identifiziert wurden. Die zur Veranschaulichung dieser Diskurse ausgewählten Anzeigen wurden von den Autoren auf der Grundlage einer Überprüfung Dutzender von Experten begutachteter Studien, journalistischer Untersuchungen, Weißbücher, Werbebibliotheken, Zeitungsarchive, Social-Media-Berichte und Klagen identifiziert.