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Im Schlafanzug festgenommen: Mit 23 Jahren wurde ich politischer Gefangener

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10. November 2021

EINt sechs Uhr morgens am 14. April wurde ich von der Türklingel und Geschrei geweckt. „Mach auf, oder wir brechen die Tür auf!“ Halbschlafend und verängstigt öffnete ich die Tür. Ungefähr zehn Männer betraten meine Wohnung, hielten Gewehre in der Hand und trugen schwarze Sturmhauben und kugelsichere Westen. Ich war in meiner Pyjamahose und einem Sweatshirt.

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Schlief ich noch und hatte einen Albtraum? Es fühlte sich so an. Sie stießen mich in ein Zimmer und nahmen mein Telefon und meinen Pass mit. Nach einer Weile fragten sie: „Nun, Alla Gutnikova, hast du ein Video gedreht?“

Sie bezogen sich auf einen Film, den ich ein paar Monate zuvor gedreht habe. Im Januar nahmen viele junge Russen wie ich an Protesten gegen Wladimir Putin teil, nachdem Alexei Nawalny, Russlands prominentester Dissident, nach seiner Rückkehr ins Land verhaftet worden war. Einige wurden wegen ihrer Rolle bei den Demonstrationen von der Universität verwiesen.

Ich arbeitete als Redakteurin bei DOXA, einem Online-Studentenmagazin in Moskau. Drei andere Redakteure und ich haben ein dreiminütiges Video veröffentlicht, in dem wir Universitäten für die illegale Ausweisung von Demonstranten kritisierten. Zum Abschied sagte ich: „Die Regierung hat den jungen Leuten den Krieg erklärt. Aber wir werden auf jeden Fall gewinnen.“ Wir haben das Skript Anwälten gezeigt, die sagten, dass es keine kriminellen Inhalte enthält.

Das Gesetz hier ist eine Art russisches Roulette

Aber das Gesetz hier ist eine Art russisches Roulette. Die Behörden schickten uns einen Brief, in dem es hieß, das Video sei illegal und wir müssten es löschen. Wir machten. Trotzdem war ich hier, ein paar Monate später, in meiner Wohnung von bewaffneten Männern umzingelt. Sie sagten mir, ich solle mich anziehen und nahmen mich zum Verhör auf. Ich hatte gelesen, was mit kriminellen Verdächtigen in Russland passiert: Würden sie mich in einem Keller festhalten und mich foltern?

An diesem Abend gab es einen Prozess vor dem Bezirksgericht Basmanny in Moskau. Die Staatsanwaltschaft behauptete, wir hätten Minderjährige in lebensbedrohliche Aktivitäten verwickelt: Sie sagten, Teenager, die sich unser Video ansehen, könnten inspiriert werden, zu einer Kundgebung zu gehen, bei der sie sich mit dem Coronavirus infizieren und sterben könnten.

Der Richter stellte mich und die anderen Redakteure unter Hausarrest. Uns wurde auch verboten, das Internet zu benutzen und zu telefonieren. Zwei Wochen später, nachdem wir Berufung eingelegt hatten, ließ uns das Gericht jeden Morgen einen zweistündigen Spaziergang machen.

Den ersten Monat habe ich gut durchgehalten. Ich habe versucht, die lustige Seite davon zu sehen und das Potenzial für Anekdoten. Ich dachte darüber nach, meine Erfahrung in eine Geschichte, ein Theaterstück oder ein Lied zu verwandeln. Aber nach fünf Monaten Hausarrest bin ich ein bisschen kaputt. Alles ist ein Dunst oder ein Halbtraum. Es ist wie in einem Film, aber es passiert mir wirklich.

ich Das Interesse an Politik wurde erstmals nach der Ermordung des führenden liberalen Politikers Boris Nemtsov im Jahr 2015 geweckt. Aber bis vor kurzem lag mein Hauptaugenmerk auf meiner Ausbildung. Ich habe Kulturwissenschaften an der Higher School of Economics in Moskau studiert – meine Diplomarbeit über den Philosophen Walter Benjamin. Als ich nicht studierte, habe ich Kindern Englisch beigebracht und ein bisschen gemodelt und gespielt. Nach dem Studium wollte ich als Lehrerin arbeiten oder ins Verlagswesen gehen.

Wie viele junge Russen tauchte ich im Sommer 2019 nach der Verhaftung von Ivan Golunov, einem investigativen Journalisten, der unter anderem über die Finanzen des Moskauer Vizebürgermeisters und seiner Familie berichtet hatte, in die Politik ein. Die Behörden versuchten, ihm am helllichten Tag Drogen zu verabreichen (die Anklage wurde später fallengelassen). Es gab einen populären Slogan: „Ich, wir, Ivan Golunov“ und eine beispiellose Solidarität unter Journalisten und Studenten.

Junge Leute kommen und sagen: „Der König ist nackt“

Kurz darauf kam es zu den als „Moskauer Fall“ bekannten Ereignissen, bei denen junge Menschen wegen Protesten gegen Putin inhaftiert wurden. Ich versuchte zu studieren, aber ich konnte nur daran denken, was mit diesen Demonstranten geschah. Mein Freund und ich haben Aufkleber mit der Aufschrift „Der Moskauer Fall muss gestoppt werden“ gemacht, damit die Leute ihre Taschen und Laptops anbringen können. Ich war naiv genug zu hoffen, dass dies Veränderungen fördern würde: Ich stellte mir vor, dass diese Aufkleber die ganze Stadt überfluten, dass wir sehen würden, wie viele von uns es sind.

Im Januar kam dann die Kontroverse um Putins Palast. Nawalny, der wenige Monate zuvor von russischen Sicherheitsagenten vergiftet worden war, veröffentlichte einen Film über Putins Villa am Schwarzen Meer. Alle diskutierten darüber – sogar Leute, die sich nicht für Politik interessierten. Es war, als wäre ein neuer Harry Potter herausgekommen. Ich erinnere mich, dass ich dachte: Wer könnte Putin an der Macht haben wollen, wenn er das erstaunliche Ausmaß an Korruption kennt? Russen haben nichts zu essen, aber Beamte haben Paläste und Privatjets.

Der Film führte zu mehreren Protesten. Es war gefährlich, zu ihnen zu gehen: Wir alle erinnerten uns an die Verhaftungen von 2019, an die Videos von Polizisten, die Demonstranten mit Schlagstöcken schlugen, an die Frau mit dem blutigen Kopf. Aber ich hoffte trotzdem, dass sich etwas ändern würde. Es herrschte ein Gefühl der Verbundenheit und ein weit verbreiteter Enthusiasmus. Es war sehr aufregend – dieses schlummernde Gefühl, das plötzlich sichtbar wurde.

In ganz Russland gingen Schüler und Studenten zu Kundgebungen. Die 15-Jährigen fuhren aus Protest mit Bussen in die umliegenden Städte. Einige wurden festgenommen. Ein Kind wurde gefragt: “Kennen Sie Nawalnys nächste Pläne?” Mehreren wurde mit Schulverweis gedroht. Eltern fingen an, ihren Kindern zu sagen: “Du gehst besser nicht zu den Protesten, das könnte gefährlich werden.” Sie haben vor Korruption ein Auge zugedrückt und so getan, als sei alles in Ordnung.

Viele Generationen unserer Eltern und Großeltern sehen in Putin einen starken Herrscher: Sie denken, wenn er zurücktritt, wird alles zusammenbrechen. Es ist schwer, mit Leuten zu argumentieren, die von morgens bis abends die einseitige Berichterstattung auf Russlands staatlichem Fernsehsender verfolgen. Ihnen wird erzählt, dass Schwulsein bedeutet, sein Herz an den Teufel zu verkaufen, dass Feministinnen Männer töten wollen, dass Nawalny für die Amerikaner spioniert. Ihnen wird auch gesagt, dass Russland die schönsten Frauen hat und der Westen dekadent ist. Früher war es sowjetische Propaganda; jetzt ist es russische Propaganda.

Darüber können junge Leute nur lachen. Wir bekommen unsere Neuigkeiten online. Es ist wie in „The Truman Show“: Sie merken, dass Russland nicht ganz so ist, wie es die Propagandisten beschreiben. Wir schauen kritischer auf das, was uns umgibt; Wir können nicht anders, als zu sehen, wie schlimm die Dinge sind. Wir kommen mit und sagen: „Der König ist nackt. Die Milchleistung steigt nicht. Das Leben wird nicht besser. In Russland ist alles schlecht.“

Das Hauptproblem ist nicht Angst, es ist ein Gefühl der Ohnmacht

Sobald Sie die Ungerechtigkeiten sehen, können Sie sie durch Journalismus und soziale Medien ans Licht bringen. Nawalnys Film hat mehr als 100 Millionen Aufrufe auf YouTube. Telegram, eine Messaging-App, ist für Aktivisten sehr wichtig: Der DOXA-Kanal, auf dem wir Links zu unseren Geschichten posten, hat 15.000 Abonnenten. Wichtig ist auch TikTok – manche Leute nutzen die App, um Videos über Proteste zu teilen.

mSie hoffen, dass sich Russland im Februar ändern würde. Nach den Kundgebungen und Videos wurde es irgendwie ruhiger. Die Einschüchterung macht alle so verängstigt, dass sie ihre Meinung der mythischen Sicherheit opfern. Sie denken: Wenn ich jetzt einfach die Klappe halte, strecke nicht den Hals raus, vielleicht werde ich nicht verletzt. Aber so funktioniert es nicht. Sie können für nichts eingesperrt werden, wenn ihnen nicht gefällt, was Sie tun, schreiben oder sagen. Es macht Lust, in eine Ecke zu kriechen, wo man nicht zu erreichen ist, um zu Atem zu kommen.

Das Hauptproblem ist nicht die Angst, sondern das Gefühl der Ohnmacht. Sie können auf den Stimmzettel schreiben, was Sie wollen, aber die Wahl wird trotzdem manipuliert. Sie sehen einen weiteren erfundenen Fall, in dem Menschen umsonst zehn Jahre Gefängnis bekommen. Es ist genug, um mich zum Weinen zu bringen. Einige meiner Freunde haben aufgehört, Nachrichten über Verhaftungen und Folter zu lesen. Ich schäme mich, dass ich fast nichts über die Leute gelesen habe, die wegen Protesten gegen Putins Palast verhaftet wurden – meine Energie war durch den Moskauer Fall erschöpft. Sich monatelang Sorgen zu machen, brennt aus. Die Leute sind erschöpft.

Die Behörden hoffen, dass sie alle Andersdenkenden einfach verdrängen können. Dass die Leute das Land verlassen, wie sie es in Weißrussland tun und wie sie es früher hier getan haben. Ich habe Tagebücher von Menschen gelesen, die die Sowjetunion verlassen mussten: Sie erzählen von ihren Träumen, eines Tages zurückzukehren und durch die Stadt zu laufen, in der sie aufgewachsen sind. Es ist beängstigend.

Für Aktivisten bietet das Leben im Exil zumindest die Möglichkeit, nachts friedlich zu schlafen und nicht bei jedem Rascheln und Klopfen an der Tür zusammenzuzucken. Viele junge Leute wollen nach Europa und Amerika ziehen; irgendwo zu leben mit einem höheren Lebensstandard, mehr Rechten und Freiheiten, besseren Berufsaussichten.

Ich verstehe, warum die Leute dieses sinkende Schiff verlassen wollen, aber wenn alle gehen, wird Russland nichts mehr übrig haben. Es wird wirklich sinken. Wir brauchen Menschen, die bereit sind, ihren Komfort, ihre Nerven, ihre Zeit und ihren emotionalen Zustand zu opfern, um für etwas zu kämpfen. Wenn alle Aktivisten gehen, bleiben nur die Apathischen übrig. Russland wird langsam zerfallen und zerfallen.

Jedes Mal, wenn wir vor Gericht gehen und die Richterin uns ansieht, denke ich, dass sie vielleicht sagt: „Ja, Sie haben Ihren Fall vorgebracht“ und unseren Hausarrest beenden. Dann lache ich über mich selbst, weil ich Hoffnung habe. Die meisten Erwachsenen, die ich kenne, hoffen auf nichts mehr, weil sie schon so oft enttäuscht wurden.

ichBin zu Hause bei meiner Familie, ich schlafe in meinem Bett, ich esse gut, meine Freunde kommen vorbei. Wenn es langweilig wird, finde ich Wege, mich zu unterhalten: Ich lese viel; ein Künstler hat mein Porträt gemalt; Ich habe mehrere Fotoshootings gemacht. Aber Hausarrest ist beängstigend – er schneidet dich vom Leben ab. Du versinkst in Depressionen, weil es immer weiter geht. Manchmal liege ich einfach da und starre an die Decke; Ich habe nicht die Energie, Gäste zu sehen, irgendetwas zu tun. Es ist ein bisschen wie Quarantäne, nur ohne Internet oder Hoffnung.

Alle meine Freunde machen mit ihrem Leben weiter. Sie reisen, finden sich selbst, machen ein Studium, bauen Karrieren auf und ziehen weg. Ich sitze nur zu Hause, in diesem kindlichen Zustand. Ich fürchte, dass ich nicht mehr in mein altes Leben zurückkehren kann, dass ich weder studieren noch arbeiten kann, dass etwas in mir kaputt ist, dass ich nicht mehr derselbe bin, der ich vorher war.

Aber ich bereue es nicht, dieses Video gemacht zu haben. Die Behörden wollten den Jugendlichen eine Botschaft senden: Sitzen Sie still und schweigen Sie, sonst werden Sie unter Hausarrest gestellt. Stattdessen hatte es den gegenteiligen Effekt. Unser Video hat uns zu Superstars gemacht. Das hat junge Leute selbstbewusst gemacht – ich glaube, viele von ihnen sahen uns als Vorbilder. Durch unsere Verhaftung hat die Regierung junge Menschen mehr denn je dazu inspiriert, sich Oppositionsbewegungen anzuschließen: Wenn sie Gleichaltrige vor Gericht sehen, sagen sie eher: „Ich kann nicht schweigen.“

DOXA macht weiterhin Ungerechtigkeit gegenüber Studenten in Russland publik – nur schreiben jetzt andere Leute die Geschichten. Wir sind eine von vielen Publikationen, die ins Visier genommen wurden: Die Behörden haben auch versucht, Insider und Meduza, zwei investigative Nachrichtenagenturen, zum Schweigen zu bringen. Einzelne Journalisten wurden als ausländische Agenten gefingert. Alle Medien sind bedroht. Alle machen sich Sorgen.

Putin auch: Er hat Angst vor der Jugend. Wieso den? Wir haben weniger Angst vor ihm als ältere Menschen. Ich war zwei, als er an die Macht kam; jetzt bin ich 23 und er ist immer noch da. Aber die Jugend gewinnt immer. Es ist einfach das Naturgesetz.

Alla Gutnikova ist Redakteurin bei DOXA

Wie Sarah Collinson und Josh Spencer erzählt

FOTOS: ALEXANDER GRONSKY

„Fearless: the women fight Putin“, eine Koproduktion von The Economist und Hardcash Productions für ITV, wird am Donnerstag, den 11. November um 22.45 Uhr in Großbritannien ausgestrahlt

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