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Das Eindringen von Tory „kühlt“ die Unabhängigkeit nationaler Stellen ab, behaupten Kritiker | Konservative

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Treuhänder für Treuhänder, Vorsitzender für Vorsitz ändert die Regierung den politischen Ton an der Spitze der britischen nationalen Gremien, von Museen zu Regulierungsbehörden.

Im letzten Jahr wurden konservative Spender und ehemalige Tory-Politiker ausgewählt, um Organisationen wie die Health and Safety Executive, die BBC und das Office for Students, das die Universitäten reguliert, zu leiten.

Die jüngsten Ernennungen sind weißer und männlicher als zuvor, aber eine weitere wachsende Sorge besteht darin, dass Minister die Grenzen akzeptabler Normen überschreiten, indem sie politische Ernennungen nutzen, um die Positionen ihrer Partei zu Themen zu festigen, die von der Aufarbeitung der britischen Kolonialvergangenheit bis hin zur Redefreiheit reichen Universitätsgelände.

Im National Maritime Museum wurde die Treuhänderschaft eines britisch-bangladeschischen Akademikers, der den Vorstand aufforderte, die britische Geschichte im Zuge der Black Lives Matter-Bewegung „nachzuerzählen“, in diesem Frühjahr nicht verlängert. Eine Treuhänderin der Science Museum Group, die sich weigerte, sich der umstrittenen „Retain and Explain“-Politik der Regierung anzuschließen, hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als zurückzutreten.

Rishi Sunaks ehemaliger Berater Richard Sharp, der der konservativen Partei 400.000 Pfund gespendet hat, ist der neueste Vorsitzende der BBC. Bei der Prüfungsbehörde Ofqual ist die neue Vorsitzende Jo Saxton, ein ehemaliger Politikberater des ehemaligen Bildungsministers Gavin Williamson. Der Vorsitzende des Office for Students ging vom Blair-Berater Michael Barber an James Wharton, einen Tory-Peer und Spender, der Boris Johnsons Parteiführungskampagne 2019 leitete. Die Eignung der Ernannten für die Rollen mag nicht in Frage gestellt werden, aber ihre Verbindungen zur Regierung sind sichtbar.

Minister hatten immer das letzte Wort darüber, wer große öffentliche Einrichtungen leitet, aber ihr Aktivismus hat zugenommen, sagte der ehemalige Kommissar für öffentliche Ernennungen Peter Riddell dem Guardian. „Die Dinge haben sich vor zwei Jahren geändert [when Boris Johnson became prime minister] und es bestand eher der Wunsch, das Gleichgewicht zu verschieben“, sagte er.

Kritiker befürchten, dass der Prozess die Unabhängigkeit nationaler Gremien „kühlt“ und gute Kandidaten abschreckt, aber die Minister argumentieren, dass es Zeit für eine Neuausrichtung sei. Im März sagte der Co-Vorsitzende der Konservativen Partei, Oliver Dowden, in einem Webinar, dass die Regierung „eine ordnungsgemäße Führung von Organisationen wolle, um sicherzustellen, dass sie nicht von einer lauten Wahlkampfgruppe herumgeschubst werden“ und warnte, dass die „neue nihilistische Linke“ eine aufkommende Gefahr“.

Im vergangenen Monat löste er eine wütende Reaktion von Wohltätigkeitsorganisationen aus, als er plante, einen neuen Vorsitzenden der Wohltätigkeitskommission einzusetzen, um den Ansatz der Regulierungsbehörde gegenüber Wohltätigkeitsorganisationen „neu auszubalancieren“, „die von einer lautstarken Minderheit entführt worden zu sein scheinen, die versucht, ihre aufgeweckten Referenzen aufzupolieren“.

Die Überprüfung der Meinungen der Kandidaten – wie durch ihre sozialen Medien und Blogs gesehen – ist zumindest laut Riddell unverhältnismäßig geworden. Kandidaten für das Amt des Kommissars für Historisches England, das zur Denkmalpflege berät und Hunderte von historischen Stätten verwaltet, werden gewarnt, dass Social-Media-Feeds und Blogs durchsucht und Informationen mit Ministern geteilt werden. Jeder, der daran interessiert ist, Fundraising-Treuhänder für die National Portrait Gallery zu werden, in der Bilder des Bristoler Sklavenhändlers Edward Colston sowie Musiker wie Ed Sheeran zu sehen sind, muss sich „der Notwendigkeit der Kontextualisierung oder Neuinterpretation, aber niemals des Löschens“ verpflichtet fühlen. – ein Hinweis auf die umstrittene „Retain and Explain“-Politik der Regierung in Bezug auf Exponate, nicht zuletzt solche, die sich auf die britische Kolonialvergangenheit beziehen.

Regierungsquellen spielen das Phänomen herunter. Sie betonen, dass politische Aktivitäten kein Hindernis für eine öffentliche Ernennung darstellen und dass im vergangenen Jahr nur 6% aller Ernennten in öffentlichen Einrichtungen eine „erhebliche politische Aktivität“ erklärten – d.

Kurzanleitung

Namensaufruf von Tories, die kürzlich in wichtige öffentliche Einrichtungen des Vereinigten Königreichs berufen wurden

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Namensaufruf von Tories, die kürzlich in wichtige öffentliche Einrichtungen des Vereinigten Königreichs berufen wurden

Fünf kürzliche Ernennungen zum Minister in wichtigen öffentlichen Einrichtungen, bei denen der erfolgreiche Kandidat Verbindungen zur Regierung oder der Konservativen Partei hat:

1) James Wharton, der Tory-Life-Peer Lord Wharton of Yarm, war von 2010 bis 2017 ein konservativer Abgeordneter und leitete Boris Johnsons Parteiführungskampagne 2019. Im Februar 2021 wurde er zum Vorsitzenden des Studierendensekretariats berufen.

2) Sir Paul Ruddock, ein ehemaliger Bankier, der zwischen 2003 und 2019 1 Million Pfund an die Konservativen gespendet hatte, wurde im März 2021 als Treuhänder des British Museum wiederernannt.

3) Sarah Newton, eine ehemalige Tory-Ministerin, Abgeordnete und Regierungssprecherin, wurde im Juli 2020 zur Vorsitzenden der Health and Safety Executive gewählt.

4) Charlie Taylor, ein ehemaliger Berater von Michael Gove für Schülerverhalten und Jugendjustiz, wurde im Oktober 2020 zum HM ​Chief ​Inspector of ​Gefängnisse ernannt.

5) Richard Sharp, ein ehemaliger Goldman Sachs-Banker, der den Konservativen 400.000 Pfund gespendet hatte und der Kanzler Rishi Sunak und Boris Johnson als Londoner Bürgermeister beraten hatte, wurde im Februar 2021 als Vorsitzender der BBC bestätigt.

Fünf Rollen zu vergeben

1) Vorsitzender des ​Regulators für Sozialwohnungen – ein Job im Wert von 65.000 Pfund pro Jahr, zwei Tage die Woche, ernannt von Michael Gove, dem Staatssekretär für Nivellierung, Wohnungswesen und Gemeinschaften.

2) Fundraising-Treuhänder für die National Portrait Gallery – um sich den ehemaligen hochrangigen Konservativen Chris Grayling und Jacob Rees-Mogg im Vorstand anzuschließen. Wesentliche Kriterien sind die „Anerkennung der wichtigen Rolle der Kunst, uns über unsere Vergangenheit zu lehren, und die Notwendigkeit, Kontextualisierungen oder Neuinterpretationen zu machen, aber niemals auszulöschen“.

3) Historic England braucht vier neue Kommissare, um die nationale Denkmalbehörde zu leiten, deren Arbeit die Empfehlung von Denkmälern und Gebäuden zum Schutz und die Pflege von mehr als 400 historischen Stätten umfasst.

4) Vorsitzender von Ofwat – ein Job im Wert von 120.000 Pfund pro Jahr, drei Tage die Woche zur Regulierung der Wasserindustrie, der vom Umweltminister George Eustice ausgewählt wird.

5) Sechs Positionen als Nationalratsmitglieder des Arts Council England sind zu vergeben. Die unbezahlten Stellen bei der Förderstelle werden von Nadine Dorries, ​Kulturministerin​ vergeben, die sich gegen „linken Snobismus und Elitentum“ ausgesprochen hat.

Vielen Dank für dein Feedback.

Jonathan Evans, der ehemalige Generaldirektor des MI5, der den Ausschuss für Standards im öffentlichen Leben leitet, sagte diese Woche jedoch, er sei besorgt, dass das System zur Regulierung öffentlicher Ernennungen zu sehr von zurückhaltenden Ministern abhängig sei und dass der Governance-Kodex den Ministern immer noch erlaubt, Personen ernennen, die von den Bewertungsgremien als nicht ernennbar erachtet wurden.

Er sagte auch, dass unabhängige Mitglieder von Bewertungsgremien beginnen sollten, über die Durchführung ihrer Wettbewerbe zu berichten, und forderte, dass die Gremien bei der Wahl der Vorsitzenden der Aufsichtsbehörden mehrheitlich aus unabhängigen Mitgliedern bestehen.

Riddell, der letzten Monat als Regulierungsbehörde für öffentliche Ernennungen zurückgetreten ist, ist in dieser Frage ausgewogen. In seinem letzten Jahresbericht sagte er, dass Minister und die Leiter öffentlicher Einrichtungen in den meisten Fällen „gegenseitige Zurückhaltung“ gezeigt hätten, dass er jedoch im letzten Jahr mehr eingreifen musste, um schlechte Praktiken zu stoppen. Zum Beispiel macht „die pauschale Ablehnung von Wiederernennungen“, die es den Ministern ermöglicht, die Zusammensetzung der Gremien schnell zu ändern, „die Stühle wütend“.

Auf die Frage des Guardian über die Ernennung politischer Persönlichkeiten sagte er: „Wir sehen jetzt intensivere Bemühungen und es spiegelt eine stärkere Polarisierung der Politik wider. Aber es ist nicht einzigartig, dass der Vorsitzende der BBC politische Verbindungen hat. Es geschah unter Blair mit Gavyn Davies. Es ist die Intensität [that has increased].“

Eine separate Guardian-Analyse von 30 „bedeutenden Ernennungen“ von Ministern in Führungspositionen in öffentlichen Einrichtungen im letzten Jahr ergab, dass die meisten Ernannten keine offensichtlichen Verbindungen zu Konservativen hatten. Der jüngste Vorsitzende der Gleichstellungs- und Menschenrechtskommission, Kishwer Falkner, ist ein Crossbench-Peer, der zuvor mit den Liberaldemokraten verbunden war. Simon Thurley, der kürzlich gewählte Leiter des National Heritage Memorial Fund, ist ein angesehener ehemaliger Geschäftsführer von English Heritage. In neun Fällen hatten erfolgreiche Kandidaten jedoch Verbindungen zur aktuellen Regierung, darunter einige ehemalige Abgeordnete und aktuelle Kollegen.

Auch auf Treuhänderebene sind Veränderungen im Gange. Aminul Hoque, ein britisch-bangladeschischer Akademiker, war im Vorstand des National Maritime Museum, dessen Sammlungen eng mit den britischen Kolonialaktivitäten verbunden sind, bis seine Wiederernennung in diesem Frühjahr von den Ministern abgelehnt wurde.

Hoque beschreibt sich selbst als „East London Boy, Sohn eines Einwanderers“ und sagte, dass er nach den Black Lives Matter-Protesten von 2020 argumentiert habe: „Dies ist … ein Moment in der Geschichte, in dem wir als verantwortungsbewusstes nationales und internationales Museum … eine Chance haben“. eine kritische Geschichte von Großbritanniens Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft nachzuerzählen“.

„Das waren die Art von Diskussionen, die ich auf Vorstandsebene führte, und dann kam die Nachricht von meiner Enttäuschung“, sagte er. „Was ich im Sitzungssaal tat, war nicht anders als in meinen Hörsälen: Ich stelle kritische Fragen. Meine Instinkte drehen sich um Menschlichkeit, Gleichheit, Inklusivität, eine multikulturelle, gleichberechtigte Welt … Vielleicht habe ich nur eine kritische Frage zu viel gestellt.“

Er sagte, dass seit seiner Entfernung „viele andere Museumskuratoren uns kontaktiert haben und gesagt haben, dass es uns passiert ist“.

Im vergangenen Jahr wurde berichtet, dass die Historikerin Mary Beard von der Regierung wegen ihrer pro-EU-Ansichten für eine Treuhänderschaft im British Museum abgelehnt wurde. Später wurde sie in eine der Treuhänderpositionen berufen, die eher auf Geheiß des Museumsvorstands als der Regierung ausgeübt werden.

Natürliche Verbündete der Regierung gewinnen auch Treuhandschaften. Inaya Folarin Iman, eine Moderatorin bei GB News, dem rechtsgerichteten Kabelsender, wurde letzten Monat für den Vorstand der National Portrait Gallery ausgewählt und schließt sich dem ehemaligen Tory-Minister Chris Grayling an, der letztes Jahr ernannt wurde.

Sarah Dry, eine Wissenschaftshistorikerin, war bis Anfang dieses Jahres Treuhänderin des Wissenschaftsmuseums, als sie ihre Bewerbung für eine zweite Amtszeit zurückzog. Sie war gebeten worden, sich der Politik der Regierung anzuschließen, die besagt, dass „die Regierung die Entfernung von Statuen oder anderen ähnlichen Objekten nicht unterstützt“ und „Sie sollten keine Maßnahmen ergreifen, die durch Aktivismus oder Politik motiviert sind“.

Die Unterzeichnung hätte bedeutet, die Selbstzensur zu akzeptieren, mit der Folge, dass bestimmte Arten von Ausstellungen möglicherweise nicht stattfinden würden.

„Heute könnte es sich um umstrittenes Erbe handeln, morgen könnte es sich um eine beliebige andere Anzahl von Themen handeln, bei denen Treuhänder die aktuelle Regierungspolitik ausdrücklich unterstützen müssen“, sagte sie diesen Monat auf einer Podiumsveranstaltung.

„Wir können uns den Brexit vorstellen, Themen wie Einwanderung, Menschenrechtsverletzungen in China, Dekarbonisierung … Hätte ich eine solche Politik unterzeichnet, hätte ich die unabhängige Beurteilung und Beratung verwirkt, die die Hauptfunktion des Treuhänders ist.“

Dry sagte dem Guardian, dass die Taktik, Treuhänder zu bitten, sich der Regierungspolitik anzuschließen, eine „abschreckende Wirkung“ habe. Sie sagte, sie wisse von einer anderen Person, die daraufhin einen Plan, sich um eine Treuhänderschaft beim Wissenschaftsmuseum zu bewerben, verworfen habe.

„Die Folge ist, dass der Zugang zu Expertenwissen in den Gremien verloren geht, das von Leuten gehalten wird, die nicht bereit sind, einen Loyalitätseid zu unterschreiben“, sagte sie. „Es geht über die Frage des umstrittenen Erbes hinaus. Es geht um die Unabhängigkeit von Sachverständigen in Stiftungsräten. Es könnte die Attraktivität dieser Positionen auf ernsthafte Bewerber beschränken.“

Sie stellte die wahre Absicht der Aufbewahrungs- und Erklärungspolitik in Frage, da „es keine Epidemie von Objekten gibt, die aus der Ausstellung genommen werden“.

„Die Regierung führt einen Scheinkrieg gegen einen falschen Gegner“, sagte sie. „Richtlinien wie Zurückbehalten und Erklären werden verwendet, um unabhängige Beratung zu untergraben. Es ist nicht so, dass wir uns um unsere Objekte kümmern müssen – das ist bereits in den Verpflichtungen der Treuhänder verankert –, sondern wir müssen eine bestimmte Geschichte über das Briten teilen.“

Ein Sprecher der Regierung sagte, sie lehne die Behauptungen von Riddell, Hoque und Dry ab und fügte hinzu: „Öffentliche Ernennungen werden im Einklang mit dem Governance-Kodex für öffentliche Ernennungen vorgenommen. Es gibt keine automatische Annahme einer Wiederernennung und die Minister können beschließen, eine Wiederernennung vorzunehmen oder eine Kampagne zu starten, um neue Talente zu gewinnen. Wie der neue Kommissar für öffentliche Ernennungen, William Shawcross, betonte, ist es richtig, dass wir unsere Anstrengungen verdoppeln, um eine Reihe talentierter Menschen aus ganz Großbritannien für öffentliche Ernennungen zu gewinnen.“

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