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Philip Murphy gewinnt knapp im Rennen des Gouverneurs von New Jersey

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Philip D. Murphy, ein Demokrat aus New Jersey, dessen aggressiver Ansatz zur Bekämpfung der Pandemie zu einem Schwerpunkt des Versuchs wurde, ihn abzusetzen, hielt das Amt des Gouverneurs bei einer unerwartet knappen Wahl knapp fest, die starke Spaltungen über Masken- und Impfstoffmandate hervorhob, selbst in ein liberaler Staat.

Mit rund 90 Prozent der Stimmen lag Herr Murphy um weniger als 1 Prozentpunkt vor seinem republikanischen Herausforderer Jack Ciattarelli, als The Associated Press das Rennen am Mittwoch kurz vor 18:30 Uhr nach einer langwierigen Zählung anrief. Der Großteil der ausstehenden Stimmen stammte aus den Hochburgen der Demokraten.

Für die Demokraten, die lange davon ausgegangen waren, dass der Sieg von Herrn Murphy gesichert war, selbst als sich das nationale Wahlbild verdüsterte, erwiesen sich die 24 Stunden nach Schließung der Wahllokale als angespannt: Herr Ciattarelli hatte einmal einen erheblichen Vorsprung.

Jede öffentliche Meinungsumfrage während des Wahlkampfs hatte gezeigt, dass Mr. Murphy einen leichten Sieg erringen würde. Aber Herr Ciattarelli hämmerte an den hohen Steuern des Staates und polarisierenden Fragen, wie etwa, ob Schulen über systemischen Rassismus unterrichten sollten, und er behauptete wiederholt, dass die strengen Covid-Regeln von Herrn Murphy die persönliche Freiheit untergraben.

Demokratische Strategen begannen über ein vages Gefühl der Besorgnis zu flüstern, das sich erst verstärkte, als die Basisrepublikaner Mitte Oktober zur zweiten Debatte in South Jersey in Kraft traten.

Der knappe Sieg von Herrn Murphy – und ein wichtiger Verlust im Rennen um den Gouverneur von Virginia – wurde weithin als unheilvolle Zeichen für die Demokraten interpretiert, die möglicherweise die Bestürzung der Wähler über Präsident Biden, die Befürchtungen über die Wirtschaft und die Ablehnung kultureller Themen signalisierten, die für einige GOP-Kampagnen von zentraler Bedeutung waren .

Dennoch galt ein Sieg mit jedem Vorsprung als bedeutender Meilenstein. Mr. Murphy, ein wohlhabender ehemaliger Goldman Sachs-Manager, ist der erste Demokrat seit mehr als vier Jahrzehnten, der in dem weitgehend vorstädtischen Bundesstaat wiedergewählt wurde.

Mr. Murphy, 64, hatte weitgehend auf seiner ersten Amtszeit und seinem unverfrorenen linken Ansatz zur Regierung eines Staates, in dem es fast 1,1 Millionen mehr registrierte Demokraten als Republikaner gibt, Wahlkampf gemacht.

Die Pandemie, bei der etwa 28.000 Einwohner ums Leben kamen, einen Großteil der Wirtschaft der Region behinderte und die Bildung von 1,3 Millionen Schülern öffentlicher Schulen störte, blieb das bestimmende Thema der Kampagne.

Herr Murphy nutzte Durchführungsverordnungen, um einige der strengsten Regeln des Landes durchzusetzen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen. Kurz vor dem Memorial Day war er einer der letzten Gouverneure, der ein Maskenmandat für Innenräume aufhob. Als im Sommer neue Fälle der hochansteckenden Delta-Variante häuften, war er einer der ersten, der von Lehrern eine Impfung oder regelmäßige Tests verlangte.

In Umfragen und akademischen Studien befragte Einwohner gaben Herrn Murphy einige seiner besten Noten für die Art und Weise, wie er auf die Pandemie reagierte.

Aber Herr Ciattarelli, ein ehemaliger Abgeordneter, machte Herrn Murphys Erlasse zu einem Kernstück seiner Kampagne, indem er Anzeigen und Stumpfreden verwendete, um Impfstoffmandate und die obligatorische Maskierung in Schulen anzugreifen und Herrn Murphys Sperrbefehle dafür verantwortlich zu machen, kleine Unternehmen zu verletzen und Schüler fernzuhalten der Schule zu lange.

Lindsey Laverty, 31, sagte, es seien Herrn Murphys Masken- und Impfstoffmandate gewesen, die sie dazu veranlassten, gegen ihn zu stimmen.

„Wir müssen zu Freiheit und Wahl zurückkehren“, sagte sie am Mittwoch in Somerville, NJ

Die Pandemie war keineswegs das einzige Thema. Herr Ciattarelli hat ein Wall Street-versus-Main Street-Thema nach Hause gebracht und einen Kommentar von Herrn Murphy zu Steuern aus dem Jahr 2019 angesprochen. „Wenn Sie ein einziger Wähler sind und der Steuersatz Ihr Thema ist, entweder eine Familie oder ein Unternehmen – wenn dies die einzige Grundlage ist, auf der Sie eine Entscheidung treffen werden“, sagte Murphy, „wir sind“ wahrscheinlich nicht Ihr Bundesland.“

Die Kampagne von Herrn Ciattarelli verklebte Teile des Kommentars auf Werbetafeln, auf Facebook und in Fernsehwerbung im ganzen Staat.

Mr. Murphy schien die Leistung von Präsident Biden im Jahr 2020 in gut ausgebildeten Vorstadtbezirken, die in der Trump-Ära die Demokraten begünstigt hatten, deutlich zu unterbieten – die Art von Bezirken, die für die Übernahme des Repräsentantenhauses durch die Demokraten im Jahr 2018, einschließlich New Jersey, von zentraler Bedeutung waren.

„Was sich in den letzten Wochen geändert hat, ist, dass die Zustimmungen von Präsident Biden einen Schlag erlitten haben, da sich die nationale Stimmung geändert hat“, sagte Michael Soliman, ein Veteran der demokratischen Politik von New Jersey, und verwies auf die schwachen Umfragewerte von Herrn Biden. Er sagte, Demokraten – sowohl progressive wie Mr. Murphy als auch konservativer wie Steve Sweeney, der demokratische Vorsitzende des Staatssenats, der am Mittwoch immer noch in einem engen Rennen steckte – spürten die Auswirkungen dieses sich verändernden nationalen Spielfelds.

Michael DuHaime, der der führende Stratege für die Siege des republikanischen ehemaligen Gouverneurs Chris Christie in den Jahren 2009 und 2013 war, sagte, dass die Abwesenheit des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump bei der Abstimmung einige Wähler in die GOP-Gruppe zurückgebracht habe.

„Sie mochten Donald Trump nicht. Es ist ziemlich einfach. Es war keine Billigung, ganz nach links zu gehen“, sagte Herr DuHaime.

Bei Wahlkampfstopps in der letzten Woche zeigte Herr Ciattarelli ein Boston Bruins-Trikot mit dem Namen von Herrn Murphy, als er die Unterstützer an die Massachusetts-Wurzeln des Gouverneurs und seinen weißen Schuh-Investment-Banking-Stammbaum erinnerte.

Aktualisiert

Nov. 3, 2021, 17:06 Uhr ET

Am Ende schienen mehr Wähler den Ansatz von Herrn Murphy zu unterstützen, der New Jersey in seiner ersten Amtszeit als einen der fortschrittlichsten Staaten der Nation etablierte.

In den letzten vier Jahren hat er einen Deal abgeschlossen, um den Mindestlohn schrittweise auf 15 US-Dollar zu erhöhen, den Einkommenssteuersatz auf über 1 Million US-Dollar anzuheben und Marihuana zu legalisieren. Er machte das Community College für Studenten in Haushalten mit einem Einkommen von weniger als 65.000 US-Dollar kostenlos, stellte das Wahlrecht für Personen auf Bewährung oder Bewährung wieder her und autorisierte Führerscheine für Einwanderer ohne Papiere.

Die Ergebnisse strömten langsam ein, nachdem die Umfragen am Dienstag um 20 Uhr aus demokratischen Hochburgen wie Essex und Camden Counties geschlossen wurden, was die frühen Gesamtzahlen verzerrte und deutlich machte, dass das Rennen viel enger als erwartet ausfallen würde.

Ausschlaggebend für die Verzögerung bei der Ausrufung des Rennens war die Anzahl ausstehender Post und vorläufiger Stimmzettel.

New Jersey erlaubte lokalen Wahlbeamten in diesem Jahr bis zum Wahltag nicht, mit der „Vorverarbeitung“ von Stimmzetteln zu beginnen, was dazu führte, dass an einem einzigen Tag ein Rückstand von mehr als 520.000 Briefwahlstimmen gezählt wurde.

Neue Wahlgeräte, die es den Wählern ermöglichen, ihre Stimmzettel frühzeitig und persönlich abzugeben, sorgten ebenfalls für Verwirrung; In einigen Fällen mussten die Wähler vorläufige Notstimmen verwenden, um ihre Stimmen abzugeben – was das Volumen der auszuzählenden Stimmzettel erhöhte.

Alle 120 Sitze der Legislative standen ebenfalls auf dem Stimmzettel. Von den Demokraten wurde erwartet, dass sie die Kontrolle über Trenton behalten würden, schienen jedoch auf dem Weg zu sein, mehrere Sitze zu verlieren – darunter einen von Herrn Sweeney.

Er war oft in der Lage, die gesamte Legislative seinem Willen zu unterwerfen, aber er lag im Rennen gegen einen unbekannten republikanischen Kandidaten, Edward Durr, für dessen Wahlkampf nur 153 Dollar ausgegeben wurden. Das Rennen blieb am Mittwoch zu knapp, um es zu nennen.

Erkenntnisse aus den Wahlen 2021

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Die demokratische Panik nimmt zu. Weniger als ein Jahr nach der Machtübernahme in Washington steht die Partei vor einer düsteren unmittelbaren Zukunft, da sie darum kämpft, die Wähler zu motivieren und weiterhin Nachrichtenkriege an die Republikaner zu verlieren.

Mr. Murphy wird seine zweite Amtszeit mit erheblichen Herausforderungen beginnen. Die Arbeitslosenquote von New Jersey von etwa 7 Prozent ist eine der höchsten des Landes, und die Schulbezirke beginnen erst jetzt, den wahren Tribut der Pandemie für das Lernen zu bewerten, insbesondere in den Großstädten des Bundesstaates, in denen viele Schulen mehr als ein Jahr geschlossen waren.

„Wir haben einen langen Weg zurückgelegt“, sagte Mr. Murphy bei einem Wahlkampfstopp am Dienstag in Newark. „Aber unsere Arbeit ist noch nicht getan. Wir müssen weiter vorankommen.“

Der Gouverneur hat versprochen, weiterhin zu versuchen, das Abtreibungsrecht in New Jersey zu kodifizieren, falls der Bundesschutz geändert wird, und die bereits strengen Waffengesetze des Staates zu stärken. Keine der Bemühungen hat in der Legislative, in der gemäßigte Demokraten weiterhin die Macht behalten, an Bedeutung gewonnen, was einige der Gräben in der Partei als Ganzes widerspiegelt.

Mit der Sicherung einer zweiten Amtszeit durchbrach Mr. Murphy eine 44-jährige Pechsträhne in New Jersey, wo die Wähler seit 1977, als Brendan Byrne eine zweite Amtszeit gewann, keinen demokratischen Gouverneur wiedergewählt hatten.

Unterstützer sagten, dass es auf seinen Sieg ankam. „Ein Gouverneur in der zweiten Amtszeit wird Gouverneur genannt“, sagte Sue Altman, die Vorsitzende der linksgerichteten Working Families Alliance, die eng mit Mr. Murphy an wichtigen Gesetzen zusammengearbeitet hat. “Es spielt keine Rolle, um wie viele Punkte.”

Während seines Wahlkampfs hat Murphy die Macht der Amtsinhaber ausgeschöpft und trat Seite an Seite mit einer Reihe demokratischer Koryphäen auf, darunter Herr Biden, Senator Bernie Sanders aus Vermont und der ehemalige Präsident Barack Obama. Herr Ciattarelli stolperte in Veteranenhallen und -restaurants und hob Themen wie hohe Steuern und die außergewöhnliche Sterblichkeitsrate von Covid-19 in Pflegeheimen von New Jersey hervor.

„Phil Murphy hat mehr als 8.000 Großeltern getötet“, hieß es in krass schwarz-weißen Wahlkampfschildern entlang der Straßen, ohne den Namen von Herrn Ciattarelli zu erwähnen.

Aber während des gesamten Rennens schlug Herr Ciattarelli auch Akkorde, die bei den Wählern, die Herrn Trump unterstützten, wahrscheinlich am meisten Anklang finden werden.

Er lehnte die meisten Abtreibungen nach 20 Wochen ab und sagte, dass Eltern benachrichtigt werden sollten, wenn ihre minderjährige Tochter eine Schwangerschaft beenden möchte. Er trat unter Trump-Anhängern bei einer „Stop the Steal“-Kundgebung auf und wetterte gegen die Lehre der kritischen Rassentheorie, die argumentiert, dass Rassismusmuster in amerikanischen Institutionen verwurzelt sind, oder einen Lehrplan, der LGBTQ-Pioniere hervorhob.

„Wir unterrichten in der sechsten Klasse keine Sodomie“, sagte Ciattarelli im Juni gegenüber den Anhängern.

Allein vier in der letzten Woche veröffentlichte öffentliche Umfragen ergaben, dass Mr. Murphy in New Jersey einen komfortablen Vorsprung verteidigt hatte.

Aber als der Wahltag näher rückte, begann der Geist von 2009 die Gespräche zu verfolgen.

Strategen erinnerten sich an den Verlust der Demokraten in Virginia in diesem Jahr und an den Sieg von Herrn Christie über die damalige Regierung. Jon Corzine – beide galten als Vorläufer der Midterm-Runde 2010, die Obama einprägsam als „Shellacking“ bezeichnete.

Bei einer Wahlveranstaltung am Donnerstagabend mit Mr. Murphy an der Rutgers University warnte Senator Sanders eine begeisterte Studentenmenge, dass die Wahlbeteiligung wahrscheinlich gering sein würde – und dass jede Stimme zählte.

LeRoy J. Jones Jr., Vorsitzender des Democratic State Committee von New Jersey, sagte, dass die Trägheit in Washington bei der knappen Abstimmung eine Rolle gespielt habe.

„Die Lähmung in Washington hat sich hier in New Jersey durchgesetzt“, sagte Mr. Jones. “Die Dysfunktion hat dazu geführt, dass die Leute innehalten.”

Chris Russell, ein Stratege der Ciattarelli-Kampagne, sagte, dass Herr Ciattarelli der Republikanischen Partei „neues Leben“ gegeben habe.

„Vieles hat sich geändert. Die gesamte demokratische Machtstruktur hat sich verändert“, sagte Russell.

„Und der Vorteil für die Republikanische Partei im Bundesstaat ist, dass ihr neues Leben eingehaucht wird“, fügte er hinzu. “Und das ist ein Beweis für Jack Ciattarelli.”

Kevin Armstrong, Nate Schweber und Lauren Hard trugen zur Berichterstattung bei.

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