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Koch Money zielt darauf ab, eine bessere Gesetzesvorlage für Klima und Wohlfahrt zurückzusetzen

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Mit dem Schicksal der innenpolitischen Agenda von Präsident Biden mobilisiert eine Armada rechtsgerichteter Schwarzgeld-Gruppen, die mit dem politischen Netzwerk Koch verbunden sind, um Bidens 3,5 Billionen Dollar schweren Build Back Better-Plan zu versenken und seiner Präsidentschaft einen verheerenden Schlag zu versetzen.

Das Koch-Netzwerk ist eine der umfangreichsten und am besten finanzierten politischen und politischen Operationen des Landes und hat zugesagt, in den letzten vier Wahlzyklen mehr als eine Milliarde Dollar auszugeben. Das Netz gemeinnütziger Gruppen, die vom Koch-Netzwerk finanziert oder mit ihm verbunden sind – von Kritikern „Kochtopus“ genannt – fördert im Großen und Ganzen eine regierungsfeindliche, libertäre Vision für das amerikanische Leben. In den meisten Fällen bleiben die Geldgeber, die die Gruppen des Netzwerks finanzieren, anonym und spielen eine zentrale Rolle beim Anstieg der Schwarzgeldausgaben in der amerikanischen Politik.

Von Koch unterstützte Gruppen lehnten Barack Obamas Affordable Care Act und sein Cap-and-Trade-Klimagesetz vehement ab, schwächten erfolgreich erstere und halfen dabei, letztere zu töten. Die Gruppen des Netzwerks haben unterschiedliche Mandate und Schwerpunkte, darunter Außenpolitik, Gesundheitswesen und Energie. Manchmal haben sie aufgrund ihrer libertären Neigungen gemeinsame Sache mit progressiven Gruppen gemacht – unter anderem indem sie darauf drängen, die Kriege im Irak und in Afghanistan zu beenden und die von der Regierung verordneten Verbote von Lehrplänen für Rassengerechtigkeit zu kritisieren. Aber mit einem Demokraten im Weißen Haus hat sich das Koch-Netzwerk in letzter Zeit weitgehend geeinigt, um Bidens Agenda zu stoppen.

Koch-nahe Gruppen geben zusammen Millionen von Dollar für Werbung aus, zielen auf moderate demokratische Gesetzgeber ab und üben ihren Einfluss in den Kongresssälen aus, um das umfassende politische Paket, das die größte Ausweitung des sozialen Sicherheitsnetzes in den USA darstellen würde, einzuschränken oder ganz zunichte zu machen der letzten 50 Jahre und der größte Schritt zur Bekämpfung des Klimawandels in der US-Geschichte.

„Der Kampf gegen das Versöhnungsgesetz hat für die Stellvertreter von Charles Koch oberste Priorität“, sagt Connor Gibson, Gründer der Konzernüberwachungsorganisation Grassrootbeer Investigations, der seit Jahren Kochs Einfluss in den USA verfolgt. “Dies ist eine lebensfähige Bedrohung für sein Netzwerk, und wir können sehen, dass alle Tentakel des Kochtopus mit voller Kraft draußen sind und versuchen, ihn am Vorbeigehen zu hindern.”

Dieser Lobby-Blitz kommt zu einem kritischen Zeitpunkt für Bidens Agenda. Die demokratischen Führer im Kongress haben auf eine zweigleisige Strategie gedrängt, um ein 1,2 Billionen US-Dollar umfassendes Infrastrukturgesetz zu verabschieden, gepaart mit dem viel größeren 3,5 Billionen US-Dollar Build Back Better Act, der viele der Unterschriftenrichtlinien enthält, für die Biden als Präsidentschaftskandidat gekämpft hat. Diese Richtlinien umfassen Hunderte von Milliarden neuer Ausgaben für den universellen Vorkindergarten, umfangreiche Ausweitungen der Kinderbetreuungs- und häuslichen Gesundheitsprogramme, kostenlose Volkshochschulen und die größten Investitionen aller Zeiten in erneuerbare Energien, Elektroautos und andere klimaorientierte Maßnahmen. Aber damit das größere Gesetz verabschiedet werden kann, muss es ein eng gespaltenes Haus passieren und die einstimmige Unterstützung der 50 Demokraten im Senat erhalten, darunter Zentristen wie Joe Manchin aus West Virginia und Kyrsten Sinema aus Arizona.

Während sich das Koch-Netzwerk weigerte, Donald Trump bei den Präsidentschaftswahlen 2016 und 2020 zu unterstützen, gaben die Dutzenden von Gruppen, die Finanzmittel oder Unterstützung vom Netzwerk erhalten, viel aus, um republikanische Gouverneure, Abgeordnete des Repräsentantenhauses und US-Senatoren zu wählen. AFP Action, die Super PAC-Tochter der Flaggschiffgruppe Americans for Prosperity des Koch-Netzwerks, gab letztes Jahr 47 Millionen US-Dollar aus, um die Republikaner zu wählen und die Demokraten in hochkarätigen Rennen zu besiegen. Die PAC, die mit der Libre-Initiative verbunden ist, eine auf Hispanoamerikaner ausgerichtete Koch-Tochtergesellschaft, gab 1,3 Millionen US-Dollar für andere wichtige Rennen im ganzen Land aus, oft mit großer Wirkung.

Nachdem die Demokratische Partei, wenn auch mit knappen Mehrheiten, die Kontrolle über das Repräsentantenhaus und den Senat übernommen hatte, nahm das Koch-Netzwerk die Säulen von Bidens politischer Agenda ins Visier. Nur wenige Tage nach den beiden Wahlsiegen im Senat von Georgia hielten Koch-Agenten eine private Telefonkonferenz ab, um Strategien zu entwickeln, wie eine oberste Priorität der demokratischen Politik, der For the People Act, der ehrgeizigste Gesetzentwurf zur Wahlreform seit Watergate, zunichte gemacht werden kann. Wie der New Yorker berichtete, räumte ein Beamter von Stand Together, einer von Koch unterstützten gemeinnützigen Organisation, ein, dass die Bestimmung des Gesetzentwurfs, die eine größere Transparenz von dunklem Geld verlangt, so beliebt war, dass das Koch-Netzwerk und seine Verbündeten keine öffentliche Druckkampagne starten konnten, um dies zu stoppen – stattdessen müssten sie das Insider-Spiel spielen und einen Lobby-Blitz gegen Kongressmitglieder starten, wenn sie das Gesetz stoppen wollten. Jetzt hat das Koch-Netzwerk ein noch umfassenderes Gesetz im Visier, das Herzstück von Bidens innenpolitischer Agenda, den Build Back Better Act.

Die Speerspitze des Koch-Netzwerks in dieser Druckkampagne ist Americans for Prosperity. Unter der Leitung des langjährigen Koch-Mitarbeiters Tim Phillips gibt AFP siebenstellige Beträge für TV- und digitale Anzeigen aus, die sich nicht nur gegen Bidens 3,5 Billionen US-Dollar Build Back Better Act, sondern auch gegen den parteiübergreifenden Infrastrukturvertrag aussprechen, der im Repräsentantenhaus auf eine Abstimmung wartet.

AFP hat eine weitere Taktik verfolgt, die darauf abzielt, Bidens innenpolitische Agenda unbeliebt zu machen – indem sie Bidens Pläne mit Senator Bernie Sanders (I-Vt.), einem progressiven Führer, zusammenbringt, während sie behauptet, dass das Build Back Better-Paket die größte Ausgabenrechnung in der amerikanischen Geschichte ist. In einer AFP-Anzeige heißt es, Bidens Politikpaket sei „das Letzte, was wir brauchen, um uns von dieser Pandemie zu erholen“, und fügt hinzu: „Sagen Sie dem Kongress, er soll den Kaufrausch von Biden-Sanders stoppen“. Die Anzeigen erscheinen auf Facebook, Google-Plattformen (einschließlich YouTube) und auf Fernsehsendern im ganzen Land.

Die von Koch unterstützte LIBRE-Initiative schaltet in Texas, Florida und Arizona Anzeigen gegen das Versöhnungspaket, „um Latinos über die negativen Auswirkungen von Mehrausgaben und Überforderung zu informieren“. Der Präsident der Gruppe, Daniel Garza, erklärt in einer Pressemitteilung, dass er beabsichtigt, „unsere Basisarmee von Freiwilligen und Aktivisten zu mobilisieren, um unsere gewählten Beamten zur Rechenschaft zu ziehen“.

Eine weitere Gruppe mit langjährigen Koch-Netzwerkverbindungen, die 60 Plus Association, hat einen millionenschweren Werbeblitz gestartet, der sich auf die Reformpolitik für verschreibungspflichtige Medikamente im Build Back Better Act konzentriert. 60 Plus wurde 1992 gegründet und war ursprünglich als Antwort der konservativen Bewegung auf die AARP konzipiert; Im Laufe der Jahre wurden Millionen von Koch-Non-Profit-Gruppen geraubt und verwendet, um Obamacare und demokratische Kandidaten für das Amt anzugreifen. Tatsächlich hat sich 60 Plus vor fast zwei Jahrzehnten dafür eingesetzt, dass Medicare während eines früheren Kampfes um die Arzneimittelpreise nicht mehr mit Arzneimittelherstellern verhandeln kann.

In seinem neuen Anzeigenblitz behauptet 60 Plus, dass die in Bidens Plan enthaltenen Bestimmungen zur Ermöglichung größerer Verhandlungen über die Arzneimittelpreise in Medicare dazu führen würden, dass die Vorteile für Medicare-Empfänger gekürzt und Medikamente für Ärzte schwerer zu bekommen wären. Wie AFP beschreibt 60 Plus den Biden-Plan als „außer Kontrolle geratenen Kaufrausch“. PolitiFact schlug diese Behauptung jedoch von 60 Plus mit der Bewertung „Falsch“ und zitierte Gesundheitsexperten, die sagten, dass die Möglichkeit der Regierung, mit Pharmaunternehmen zu verhandeln, nicht zu einem eingeschränkten Zugang zu wichtigen Medikamenten für Medicare-Patienten führen sollte.

Alles in allem mobilisieren diese und mehr als 100 andere ähnliche Gruppen, von denen viele mit Koch verbunden sind, um die Ausgabenrechnung zu bekämpfen. „Während Ihr Ausschuss damit beginnt, den 3,5 Billionen Dollar rücksichtslosen Vorschlag zur Versöhnung von Steuern und Ausgaben aufzuwerten“, sagte diese große rechte Koalition Anfang dieses Monats in einem Brief an die Spitzendemokraten im Kongress, „schreiben wir gegen jegliche Bemühungen, Steuern auf Amerikanische Familien und Unternehmen.“

Die Bedrohung kommt nicht nur in Form von Körperschaftsteuererhöhungen – obwohl die finanziellen Auswirkungen erheblich sein könnten, da Steuersenkungen aus der Trump-Ära den Koch-Brüdern nach Schätzungen der Gruppe Americans for Tax Fairness möglicherweise bis zu 1,4 Milliarden Dollar eingespart haben; Viele der von Koch unterstützten Gruppen, die gegen das Ausgabenpaket von Biden kämpfen, sind auch zutiefst besorgt über die ehrgeizigen Klimabestimmungen, die das Paket enthält.

Zu den vorgeschlagenen Richtlinien gehören die Ausweitung von Steuergutschriften für Elektrofahrzeuge sowie Bestimmungen, die Versorgungsunternehmen dazu drängen, saubere Energie anstelle von fossilen Brennstoffen zu verwenden. Wenn man alle Klimaauswirkungen zusammenzählt, könnte dies den CO2-Fußabdruck Amerikas um fast 1 Gigatonne Treibhausgasemissionen reduzieren, schätzt das Forschungsunternehmen Rhodium Group. Dies wäre eine der bedeutendsten Maßnahmen, die jemals in den USA gegen den Klimawandel ergriffen wurden

Aber was gut für den Planeten ist, ist für Kochs Endergebnis potenziell schrecklich. Die Koch Industries-Tochter Flint Hills Resources beispielsweise betreibt die größte Ölraffinerie in Minnesota, die täglich mehr als 300.000 Barrel Rohöl, überwiegend aus den kanadischen Teersanden, verarbeiten kann. Die Raffinerie wird von einem Pipeline-Netz von Koch gespeist, das sich über mehr als 500 Meilen erstreckt.

„Charles Koch hat so viele verschiedene Interessenlagen an der Produktion fossiler Brennstoffe und petrochemischer Produkte, dass der Gesetzentwurf der Biden-Regierung dazu führen könnte, dass die Kosten seiner Geschäfte steigen und daher seine Gewinne sinken würden“, erklärt Gibson.

Der Kampf gegen den Klimaschutz ist aus diesem Grund seit langem eine der obersten politischen Prioritäten für Kochs Netzwerk – und es animiert die Schwarzgeld-Opposition gegen das aktuelle Ausgabenpaket in Höhe von 3,5 Billionen US-Dollar.

Die Texas Public Policy Foundation nennt die Klimabestimmungen des Ausgabenpakets „unglaublich teure und schädliche Anti-Energie-Politik, die unsere Wirtschaft lahmlegen, unsere Abhängigkeit von ausländischem Öl erhöhen und die Lebenshaltungskosten erhöhen wird, insbesondere für die ärmsten Amerikaner“. Der in Austin ansässige Think Tank hat seit 1998 mindestens 3,6 Millionen Dollar von Stiftungen erhalten, die mit Koch verbunden sind, schätzt die Wachhundegruppe Desmog.

Einer der Unterzeichner des Koalitionsbriefes gegen den Plan ist Myron Ebell, ein mit Koch verbundener Energieexperte und professioneller Skeptiker des Klimawandels. Noch im Jahr 2016 sagte Ebell, dass er zwar jetzt anerkenne, dass der Klimawandel real ist, er aber nicht glaube, dass es sich um ein „schnelles oder ernsthaftes Problem“ handelt.

Die Koch-Crew schürt auch bei den Verbrauchern Inflationsängste und explodierende Preise, wenn die Rechnung verabschiedet wird. „Die Preise steigen überall, von der Zapfsäule bis zum Lebensmittelladen“, twitterte AFP kürzlich.

Gegner von Bidens Covid-19-Hilfsmaßnahmen und seiner innenpolitischen Agenda haben aufgrund der hohen Staatsausgaben Inflationsängste geweckt. Aber Anfang dieses Monats veröffentlichten ein Dutzend mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Ökonomen einen offenen Brief, in dem sie argumentierten, dass die Inflation nicht annähernd so besorgniserregend sei. Wichtiger sei, schrieben sie, „die jahrelange Desinvestition in öffentliche Güter rückgängig zu machen und auf die langfristigen Bedürfnisse des Landes einzugehen – einschließlich der Entwicklung hin zu nachhaltigem und integrativem Wachstum und der Erleichterung unseres Übergangs zu sauberer Energie“.

Den Schwarzgeld-Gruppen, die gegen den Plan mobilisieren, scheint das egal zu sein. Das Land könnte Probleme haben – einschließlich einer steigenden Ungleichheit und eines zusammenbrechenden Klimas –, aber für das Koch-Imperium sind das nur die Kosten für die Geschäftstätigkeit.

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