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Das 20-jährige Medienspektakel zur Rettung afghanischer Frauen

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Demonstranten demonstrieren am 8. September 2021 in Kabul, Afghanistan, einen Tag nachdem die Taliban ihre neue ausschließlich aus Männern bestehende Übergangsregierung ohne Vertretung von Frauen und ethnischen Minderheiten angekündigt haben. (Marcus Yam/Los Angeles Times)

EINAm Ende eines Live-Interviews der BBC in Kabul, Afghanistan, am 31. August 2021 fragte Korrespondent Secunder Kermani die Gründerin und Präsidentin des Afghan Women’s Network Mahbouba Seraj: „Fühlen Sie sich hier sicher? [Kabul] als Frauenrechtlerin?“ Seraj, in den Siebzigern, antwortete: „Ich weiß nicht wirklich, was dieses Wort bedeutet. Ich habe mich in den letzten 20 Jahren in Afghanistan nicht sicher gefühlt, also kann ich es Ihnen nicht sagen. Im Moment bin ich weder sicher noch unsicher, also werden wir sehen, was passiert.“

Serajs Äußerungen folgen dem Ende der 20-jährigen amerikanischen Besetzung Afghanistans nach dem Abzug des US-Militärs am 30. August 2021 auf Befehl von Präsident Biden. Bidens Rückzug der US-Streitkräfte aus dem Land entsprach größtenteils den Bedingungen des Doha-Abkommens, einem Friedensabkommen zwischen den USA und den Taliban-Führern, das im Februar 2020 von der Trump-Administration unterzeichnet wurde. Das Doha-Abkommen, das keine Vertreter umfasste von der afghanischen Regierung, oder auch von Frauen, wurde von Afghanen, die eine Neubewertung durch die Biden-Regierung wünschten, weithin kritisiert. Insbesondere die afghanischen Frauenrechtlerinnen warnten davor, dass Verhandlungen mit den Taliban, deren Gesetze das Leben von Frauen abwerten – die Einschränkung ihrer öffentlichen Rollen, die Überwachung ihres Verhaltens und die Bedrohung ihrer Sicherheit und ihres Wohlergehens – die Fortschritte der Frauen im Bildungsbereich zunichte machen würden Arbeitskräfte und in der Politik. Tatsächlich wurden afghanische Aktivistinnen und Politikerinnen, die die Taliban öffentlich kritisiert hatten, im Laufe des Jahres 2020 zunehmend Gewalt ausgesetzt.

Heute haben die Warnungen dieser afghanischen Frauen bereits Früchte getragen. Beispielsweise wurden Journalistinnen und Mitarbeiter von mehr als 100 afghanischen Medienorganisationen Gewalt und Schikanen ausgesetzt, und die meisten von ihnen haben ihre Arbeit eingestellt. Darüber hinaus müssen Frauen in bestimmten Gebieten Afghanistans von einem männlichen Begleiter begleitet werden, um die Universität zu besuchen. Diese Tatsachen wurden in den letzten Wochen in den US-Nachrichtenmedien gewissenhaft dokumentiert, durch Berichte, die die schrecklichen Bedingungen der afghanischen Frauen unter den Taliban belegen. Diese Schlagzeilen sind vollgestopft mit Beschreibungen afghanischer Frauen als zum Schweigen gebracht, verzweifelt und auf „Rettung“ wartend. Dazu kommen bekannte Bilder von Frauen in blauen Burkas, Kleidungsstücken, die den ganzen Körper bedecken, darunter ein Netzgewebe für die Augen, das in den Monaten und Jahren unmittelbar nach dem 11. September die US-Medien durchflutete. Diese bekannten Schlagzeilen und Bilder, die im Mittelpunkt des Diskurses von War on Terror stehen, stellen afghanische Frauen als glücklose, unterdrückte Opfer muslimischer Extremisten dar, deren Nöte für den (weißen) amerikanischen Blick offengelegt werden.

Sicherlich sind afghanische Frauen unter der Herrschaft der Taliban tödlichen Bedingungen ausgesetzt, und sie verdienen die kollektive Aufmerksamkeit der internationalen Gemeinschaft. Doch die Sorge der US-Medien um sie war schon immer voyeuristischer Natur. Ausführliche Medienbeschreibungen und Bilder, die oft über Details wie Burkas und das Verbot von Make-up und Nagellack verweilen, während sie die tödliche Wirkung von US-Bomben beschönigen, wurden eingerahmt von einem weißen Retterkomplex, in dem afghanische Frauen gezielt vor den Taliban gerettet werden wird als feministischer moralischer Imperativ bezeichnet. Dies war 2001 der Fall, und solche Darstellungen dienen weiterhin als Grundlage für weiße amerikanische feministische Gruppen, um ihre öffentliche Angst und Sympathie über die Notlage ihrer „afghanischen Schwestern“ zu pflegen und auszudrücken, während sie gleichzeitig an ihr eigenes Gefühl der moralischen Überlegenheit appellieren . Die amerikanische Haltung gegenüber afghanischen Frauen, die durch diese Mediendarstellungen erzeugt und aufrechterhalten wurde, hatte zutiefst gewalttätige Folgen. Wie die Anthropologen Charles Hirschkind und Saba Mahmood gezeigt haben, spielten im Jahr 2001 amerikanische feministische Gruppen wie die Feminist Majority eine entscheidende Rolle bei der Erleichterung der öffentlichen Unterstützung für die US-Militärintervention in Afghanistan, ohne zu reflektieren oder anzuerkennen, wie Krieg die Gesellschaft eindeutig destabilisiert und Frauen schadet.

Mit anderen Worten, der Missbrauch afghanischer Frauen unter dem Taliban-Regime stand im Mittelpunkt der Rechtfertigung des US-Krieges gegen den Terror. Während die Invasion Afghanistans 2001 zunächst als Vergeltung für die Terroranschläge vom 11. September gedacht war, bot die Trope der unterjochten Muslimin das Mittel, um ihr moralische Autorität zu verschaffen. Dies war sicherlich der Effekt der Radioansprache der damaligen First Lady Laura Bush im November 2001, die sie im Namen ihres Mannes George W. Bush hielt, der für den Beginn des Krieges in Afghanistan verantwortlich ist. In ihren Ausführungen zeichnete Frau Bush nicht nur ein düsteres Bild der Lebenswirklichkeit afghanischer Frauen, sondern warnte auch vor den schwerwiegenden Folgen, die diese Realität für die US-Bürger haben würde: „Die Notlage der Frauen und Kinder in Afghanistan ist eine Sache“ der vorsätzlichen menschlichen Grausamkeit, die von denen begangen wird, die versuchen einzuschüchtern und zu kontrollieren. Zivilisierte Menschen auf der ganzen Welt äußern sich entsetzt, nicht nur, weil unsere Herzen für die Frauen und Kinder in Afghanistan brechen, sondern auch, weil wir in Afghanistan die Welt sehen, die die Terroristen uns anderen aufzwingen möchten.“ Indem die First Lady die Notlage der Frauen in Afghanistan als ein tiefes Bild davon benutzte, wie die Zukunft der amerikanischen Frauen aussehen könnte, falls die Taliban nicht besiegt würden, verlieh die First Lady dem Krieg gegen den Terror eine moralische Dringlichkeit. In dieser Radioansprache ging sie noch weiter, um zu erklären: „Die Terroristen, die geholfen haben, dieses Land zu regieren, planen und planen jetzt in vielen Ländern, und sie müssen gestoppt werden. Der Kampf gegen den Terrorismus ist auch ein Kampf für die Rechte und die Würde der Frau.“ Die Gleichsetzung des Krieges gegen den Terror mit dem moralischen Gebot, afghanische Frauen zu retten, hat zweifellos zu einer nahezu einstimmigen Unterstützung im Kongress und in der US-Bevölkerung für die militärische Invasion Afghanistans beigetragen.

Fünfzehn Jahre später, im Jahr 2016, in einer Zeit, in der immer mehr Amerikaner fragten, warum die US-Besatzung in Afghanistan so lange andauerte, und begann, sie als Fehler zu betrachten, rechtfertigte Laura Bush weiterhin die Militärpräsenz im Namen der afghanischen Frauen. Sie schrieb einen Kommentar in der Washington Post und machte die Runde in nationalen Nachrichtenagenturen, um den damaligen Präsidenten Obama für die Fortsetzung der amerikanischen Besatzung zu loben und für ihr Buch We Are Afghan Women zu werben. Das Buch, eine Sammlung afghanischer Frauengeschichten, die vom George W. Bush Institute veröffentlicht wurde, enthält eine Einführung der ehemaligen First Lady, in der sie erklärt, dass sie schon als kleines Mädchen von Afghanistan fasziniert war, weil es das „exotischste Land“ war “, konnte sie sich denken. In ihrer Rhetorik sehen wir die voyeuristische Qualität des Denkens über Afghanistan als ein fremdes Land fernab der amerikanischen Kultur, das die US-Imagination dazu anregt, in dekontextualisiertem Horror über Frauen zu staunen, die von ihren Männern und ihrer Religion unsäglich verletzt werden. Diese Haltung macht afghanische Frauen zu idealen Kandidaten für die Befreiung durch den wohlwollenden weißen Retter, eine Rolle, die Laura Bush eifrig angenommen hat. In diesem Rahmen sind wir darauf vorbereitet, die Geschichten afghanischer Frauen über Widerstandsfähigkeit und „Widerspruchslosigkeit“, wie sie im Buch des Bush-Instituts dokumentiert sind, so gut wie möglich nur durch die US-Militärbesatzung zu verstehen, was wiederum die militärische Intervention als idealen Weg der afghanische Frauen retten.

Dieses Narrativ verbirgt das Problem mit der Auslegung des wohlwollenden US-Militärs, das sich der Rettung afghanischer Frauen vor den Taliban verschrieben hat. Allem Anschein nach sind die Bedingungen für Frauen unter den Taliban erschreckend. Aber wenn Medienberichte sich auf den islamischen Extremismus der Taliban als einzigen Aspekt ihrer Herrschaft konzentrieren, der es wert ist, nachgedacht zu werden, betrachten sie ihren Aufstieg zur Macht und ihre Gewalt als tragische Unausweichlichkeit. Diese Rahmung verwischt den breiteren geopolitischen Kontext, in dem die Taliban überhaupt an die Macht kamen, und die zentrale Rolle, die das US-Militär dabei spielte. In einem Stellvertreterkrieg gegen die Sowjets, die Afghanistan zwischen 1979 und 1989 besetzten, versorgten die Vereinigten Staaten afghanische Rebellen – die Mudschaheddin, die Vorläufer der Taliban – sowohl mit Waffen als auch mit Ausbildung. Es ist daher relevant, dass der von den USA unterstützte Krieg gegen die Sowjets zu einer vollständigen Destabilisierung der afghanischen Gesellschaft führte, was zu einem enormen Verlust an Zivilleben und einem Machtvakuum führte, in dem die Taliban dann die Macht übernahmen.

Diese Tatsachen wurden jedoch weder in der Rhetorik der Politiker noch in den Erzählungen der Mainstream-Medien in den Vordergrund gestellt, da sich heute eine Krise in Afghanistan nach dem Abzug der US-Truppen entfaltet. Der mit dem amerikanischen Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalist Spencer Ackerman sagte kürzlich: „Die Vereinigten Staaten neigen dazu, ihre Brutalität nicht auf die Umstände zurückzuführen, die sie beklagen, wenn sie sich in der Welt manifestieren. Und Afghanistan ist sicherlich ein tragisches Beispiel dafür … nach dem 11. September 2001 weigerten sich die Vereinigten Staaten in ihrer politischen, journalistischen und intellektuellen Elite im Allgemeinen zu akzeptieren, dass die Destabilisierung Afghanistans eine direkte, tragische und schreckliche historische Konsequenz hatte in den 1980er Jahren.” Anstatt über Amerikas Geschichte der Gewalt in Afghanistan nachzudenken, haben sich viele der US-Medien erneut dafür entschieden, die Not der afghanischen Frauen und den moralischen Imperativ, sie vor den Taliban zu retten, in den Mittelpunkt zu stellen. Afghanische Frauen und ihr Leiden fungieren als Spektakel, um von einer tieferen historischen und politischen Abrechnung abzulenken, wie die letzten Jahrzehnte der US-Außenpolitik in Afghanistan verheerende Schäden angerichtet haben. Tatsache ist, dass die USA eine militärische Niederlage durch die Taliban erlitten haben, trotz der 2,3 Billionen Dollar, die in die 20-jährige Besatzung investiert wurden, und der Verlust von 2.448 amerikanischen Soldaten und 47.245 afghanischen Zivilisten. Afghanische Frauen waren durch all das ein Kollateralschaden.

Der Fokus auf das Leiden afghanischer Frauen lenkt von den schwierigeren Fragen ab, was die USA im längsten Krieg unserer Geschichte eigentlich erreichen wollten. Darüber hinaus hindert uns die Charakterisierung der afghanischen Frauen, die gerettet werden müssen, daran, ihre Bemühungen an der Basis zum Widerstand und zur Herausforderung der Taliban heute und zwischen 1996 und 2001 ernst zu nehmen. Nach dem Rückzug der USA aus ihrem Land protestieren afghanische Frauen auf den Straßen für ihre Rechte. Sie haben auch ihre eigenen Ideen darüber artikuliert, wie die Staats- und Regierungschefs ihnen als Verbündete dienen könnten. Dennoch haben viele afghanische Aktivisten das Gefühl, dass die USA und andere internationale Partner sie von Möglichkeiten ausgeschlossen haben, sich maßgeblich an der Planung für die Zukunft Afghanistans zu beteiligen, weil sie sie nicht als vollwertige Agenten und nicht als ewige Opfer sehen. In den letzten 20 Jahren haben afghanische Frauen unter der US-Besatzung vor allem in Kabul und anderen urbanen Zentren erhebliche Fortschritte gemacht. Gleichzeitig haben afghanische Frauen und ihre Familien, insbesondere in ländlichen Gebieten unter der Kontrolle der Taliban, in den letzten 20 Jahren anhaltende Gewalt durch US-Drohnenangriffe erlitten. Anders ausgedrückt: Diskussionen über eine sichere und erfolgreiche Zukunft für afghanische Frauen können nicht auf die militärische Präsenz oder den Rückzug der USA reduziert werden. Denn, wie die prominente Frauenrechtlerin Mahbouba Seraj oben bemerkte, waren Frauen in Afghanistan weder unter der US-Besatzung noch unter den Taliban ganz sicher.

Während die Amerikaner weiterhin mit Sorge über das Schicksal der Frauen in Afghanistan nachdenken, lohnt es sich, über die Komplizenschaft der US-Regierung und der US-Medien bei der Schaffung der Bedingungen nachzudenken, die sie und die afghanische Gesellschaft heute in größere Gefahr bringen. Während wir uns mit dieser Geschichte auseinandersetzen, sollten wir als Amerikaner in dieser sich entwickelnden humanitären Krise den afghanischen Flüchtlingen Großzügigkeit und Unterstützung zeigen. In einer Zeit, in der viele Staats- und Regierungschefs die Aussicht auf Flüchtlinge als etwas zu befürchtendes darstellen, ist es von entscheidender Bedeutung, die Rolle der USA bei der Destabilisierung Afghanistans zu verstehen, um zu verstehen, dass die Aufnahme der Afghanen, anstatt sie zu „retten“, der wahre moralische Imperativ ist .

Tazeen M. Ali ist Assistenzprofessorin für Religion und Politik am John C. Danforth Center on Religion and Politics der Washington University in St. Louis. Ihre Forschungs- und Lehrschwerpunkte sind Islam, Gender und Race in Amerika.

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