Type to search

Social Media

Die Social-Media-Präsenz des Islamischen Staates-Khorasan erstreckt sich über Süd- und Zentralasien

Share

In einer düsteren Erinnerung an die Bedrohung durch den Islamischen Staat-Khorasan, die Tochtergesellschaft des Islamischen Staates in Afghanistan, detonierte ein einzelner Selbstmordattentäter am 26. August auf dem Flughafen von Kabul etwa 25 Pfund Sprengstoff, bei dem 13 US-Soldaten und bis zu 170 weitere Menschen getötet wurden. Das US-Militär reagierte weniger als 48 Stunden später mit einem unbemannten Luftangriff in der afghanischen Provinz Nangarhar, bei dem zwei mutmaßliche Mitglieder des Islamischen Staates Khorasan getötet wurden. Einen Tag später folgte in Kabul ein zweiter Luftangriff auf einen mutmaßlichen Selbstmordattentäter des Islamischen Staates und Khorasan, bei dem bis zu zehn Zivilisten getötet wurden.

Islamischer Staat-Khorasan ist eine gewalttätige extremistische Gruppe, die Terrorbeobachtern vertraut ist: Seit ihrer Gründung im Jahr 2015 hat sie zahlreiche Anschläge in Afghanistan und Pakistan verübt und Zentralasien.

Viele Medien haben die strategische Nutzung des Internets durch die Taliban zur sozialen Kontrolle hervorgehoben. Aber da die Internetnutzung in der gesamten Region exponentiell zunimmt, ist der Islamische Staat-Khorasan potenziell noch destabilisierender als die Taliban, da er ein ständig wachsendes Publikum erreichen kann.

Im Gegensatz zu den Taliban, die sich auf Afghanistan konzentrieren, zeigt der Islamische Staat-Khorasan regionale und tausendjährige Ambitionen wie die Vereinigung von Muslimen in Südasien, Zentralasien und darüber hinaus. Die islamistische Hardliner-Ideologie von Islamischer Staat-Khorasan, die die Taliban moderat erscheinen lässt, schränkt seine Massenattraktivität ein. Trotzdem könnten die Angriffe der Gruppe auf die Sicherheitskräfte der USA, Pakistans, Russlands und anderer Länder – die geschickt in den sozialen Medien verbreitet werden – ihre Basis festigen und neue Rekruten anziehen, die mit ihrem harten politischen Islam sympathisieren. Die aktive digitale Öffentlichkeitsarbeit der Gruppe könnte nicht nur in Afghanistan, sondern auch in Nachbarländern zu organisierten oder einsamen Angriffen inspirieren.

Da der Islamische Staat-Khorasan nicht viel eigenes Territorium kontrolliert, ist die Gruppe stark vom Internet, einschließlich der sozialen Medien, abhängig, um Planung, Logistik und Rekrutierung zu koordinieren und den Betrieb zu beeinflussen. Zukünftige Bemühungen zur Abwehr von Angriffen durch den Islamischen Staat-Khorasan und seine Sympathisanten erfordern die Überwachung und Unterbrechung einer Vielzahl digitaler Plattformen, Kanäle, Abonnements und Interaktionen in mehreren Gerichtsbarkeiten und in mehreren Sprachen.

Der bescheidene territoriale Fußabdruck des Islamischen Staates-Khorasan in Afghanistan und Pakistan wird durch eine wachsende digitale Präsenz in Zentral- und Südasien gestärkt. Ursprünglich eine administrative Abteilung (oder Wilayat) des Islamischen Staates, ist die Mitgliedschaft der Gruppe eine Mischung aus unzufriedenen afghanischen und pakistanischen Taliban und Mitgliedern der Islamischen Bewegung Usbekistans; später wurden auch Militante aus der Region Kaschmir, Tadschikistan und Turkmenistan gewildert. Die Online-Reichweite von Islamischer Staat-Khorasan strahlt bis nach Bangladesch, Indien, Kasachstan und in die chinesische Provinz Xinjiang.

Im Einklang mit der Führung des Islamischen Staates im Irak und in Syrien besteht das erklärte Ziel des Islamischen Staates-Khorasan darin, ein Kalifat unter Scharia-Recht in weiten Teilen Süd- und Zentralasiens zu errichten. („Khorasan“ ist ein alter persischer Begriff für die Region, die Afghanistan, den Nordosten des Iran und die südlichen Teile Zentralasiens umfasst, aber Islamischer Staat-Khorasan ist auch in Pakistan tätig.) Wie andere Mitglieder des Islamischen Staats-Franchise zielt die Gruppe auf Minderheiten, die sie als „abtrünnig“ betrachtet, wie Hazara-Schiiten, Sufis, Sikhs und gemäßigte Sunniten.

Es betrachtet auch „Kreuzfahrer“ und andere Ausländer in den Territorien des Kalifats, darunter US-Personal in Afghanistan und chinesische, pakistanische und russische Streitkräfte in ganz Zentralasien, als Freiwild. Während die Gesamtzahl der Angriffe in den letzten Jahren zurückgegangen ist, ist der Islamische Staat-Khorasan hypergewalttätig. Es ist verantwortlich für Hunderte von Angriffen gegen US-amerikanische, afghanische und pakistanische Sicherheitskräfte und Zivilisten, darunter 77 Angriffe allein in den ersten vier Monaten des Jahres 2021.

Islamischer Staat-Khorasan ist auch ein geschworener Feind der Taliban. Die Gruppe verurteilte die jüngste Übernahme Afghanistans durch die Taliban mit der Begründung, deren Version der islamistischen Herrschaft sei nicht orthodox. Islamischer Staat-Khorasan bezeichnet seinen Gegner als „schmutzige Nationalisten“, vermutlich wegen des mangelnden Engagements der Taliban, ein globales Kalifat zu bilden. Der jüngste Selbstmordanschlag ist also nicht nur ein demütigender Schlag gegen die USA, sondern auch ein gezielter Versuch, die Macht- und Sicherheitsfähigkeit der Taliban zu diskreditieren. Wie vorherzusehen war, haben die Taliban ihre Absicht angekündigt, den Führer des Islamischen Staates in Khorasan, Shahab al-Muhajir, festzunehmen.

Obwohl der operative Fokus von Islamischer Staat-Khorasan auf Afghanistan und Pakistan liegt, schlägt er häufig auch in Nachbarländern zu. Anfang 2015 versuchten beispielsweise Angehörige des Islamischen Staates und Khorasan, die afghanische Grenze zu überschreiten, um nach Turkmenistan einzureisen, wurden jedoch von usbekischen und turkmenischen Streitkräften abgewiesen, die mit russischer militärischer Unterstützung operierten. Im selben Jahr gelobten Islamischer Staat-Khorasan und die Islamische Bewegung Usbekistans einander die Treue; eine Fraktion der letzteren brach später ab, um stattdessen ein Bündnis mit den Taliban und al-Qaida zu schmieden. Im Jahr 2017 erklärte der Islamische Staat-Khorasan als Reaktion auf dessen Aktivitäten in Syrien den Dschihad gegen Russland. Und 2019 bekannte sich die Gruppe zu einem Angriff auf den Grenzposten Ishkobod zwischen Usbekistan und Tadschikistan. Kurz vor dem Angriff veröffentlichte die mit dem Islamischen Staat verbundene Nachrichtenagentur Amaq ein Video, das anscheinend tadschikische Kämpfer zeigt, die die Bildung eines Kalifats fordern.

Die genaue Größe und Zusammensetzung des Islamischen Staates-Khorasan sind schwer zu erkennen. Berichten zufolge stieg die Mitgliederzahl der Gruppe im Jahr 2016 in ganz Afghanistan auf bis zu 4.000 aktive Kämpfer an. Während seiner kurzen Geschichte war der Islamische Staat-Khorasan ein Amalgam hauptsächlich aus Süd- und Zentralasien, darunter 1.000 bis 1.500 Kämpfer aus der letztgenannten Region. Seine Reihen wurden ab 2018 aufgrund von US-geführten Luftangriffen und Angriffen dezimiert. Ende 2019 beispielsweise ergaben sich in der Provinz Nangarhar mehr als 800 Mitglieder des Islamischen Staates und Khorasan, darunter nicht nur Iraner und Pakistaner, sondern auch Kasachen, Usbeken und Tadschiken. Von den 60 mutmaßlichen IS-Khorasan-Häftlingen aus Zentralasien, die Anfang des Jahres in afghanischen Gefängnissen festgehalten wurden, stammte ein beträchtlicher Teil aus Kirgisistan, Tadschikistan und insbesondere Usbekistan.

Islamischer Staat-Khorasan hat ein unglaubliches Durchhaltevermögen bewiesen. Das wiederholte Vorgehen der US-amerikanischen, russischen und afghanischen Streitkräfte konnte die Gruppe nicht davon abhalten, jüngere, städtische Afghanen und Mitglieder desillusionierter Minderheitengruppen in der gesamten Region zu rekrutieren. Weit davon entfernt, abzusterben, hat die Gruppe weiterhin zum internationalen Dschihad in der ehemaligen Region Khorasan aufgerufen und ihre Marke auch auf die postsowjetischen Staaten Zentralasiens ausgeweitet. Die extremistischen Referenzen des Islamischen Staates-Khorasan haben ihn für einige Gruppen attraktiv gemacht, die ihren Ruf verbessern wollen, und ihn gleichzeitig zu einer Feindschaft gegenüber konkurrierenden Gruppen gemacht, darunter die afghanischen und pakistanischen Taliban, die pakistanische militante Gruppe Lashkar-e-Taiba und die ursprüngliche Islamische Bewegung Usbekistans . Trotz seiner begrenzten territorialen Kontrolle gibt es echte Bedenken, dass seine eventuelle Expansion in Ost- und Nordafghanistan einen Brückenkopf für destabilisierende Aktivitäten in der Ferne bilden könnte, nicht zuletzt in den fragilen säkularen Staaten Zentralasiens.

Ein wesentlicher Grund für die Widerstandsfähigkeit des Islamischen Staates-Khorasan ist seine digitale Strategie. Sowohl der Islamische Staat Khorasan als auch seine Muttergesellschaft im Irak und in Syrien haben eine lebhafte Online-Präsenz von Unterstützern in ganz Zentralasien. Die bedeutende Verbindung der Gruppe zu Zentralasien wurde durch eine lange Tradition kampferprobter ausländischer Kämpfer zwischen der Region und Syrien erleichtert, hat aber auch viel mit der beschleunigten digitalen Transformation zu tun.

SecDev, das Beratungsunternehmen für digitale Risiken, bei dem wir beide Auftraggeber sind, überwacht seit 2019 soziale Medien und Messaging-Kanäle, die mit bekannten gewaltbereiten extremistischen Gruppen verbunden sind – darunter der Islamische Staat Khorasan –. Diese Kanäle können in drei Kategorien unterteilt werden: 1) Offizielle Kanäle, die scheinen von den Gruppen selbst beaufsichtigt und verwaltet zu werden; 2) direkt verbundene Kanäle, die inoffiziell sind, aber stark mit diesen Gruppen verbunden zu sein scheinen; und 3) indirekte Kanäle, die eindeutig unabhängig sind, aber Inhalte gewaltbereiter extremistischer Gruppen teilen und deren Botschaften verstärken. Die Inhalte werden größtenteils in den Sprachen der Region geteilt und auf das lokale Publikum zugeschnitten.

Ein tieferer Einblick in das digitale Ökosystem Islamischer Staat und Khorasan bietet einen Einblick in die Taktiken der Gruppe. So identifizierte SecDev zwischen 2019 und 2020 etwa 90 usbekische und tadschikische Social-Media-Kanäle, die mit dem Islamischen Staat und seinen Mitgliedsorganisationen verbunden sind und sich explizit an ein zentralasiatisches Publikum richten. Von diesen waren etwa 40 mit dem Islamischen Staat-Khorasan verbunden, während fast 50 mit dem Islamischen Staat im weiteren Sinne verbunden waren. Die meisten dieser Kanäle waren direkt mit den beiden Gruppen verbunden, auch wenn nur wenige behaupteten, offizielle Organisationskanäle zu sein. Bis Ende 2020 hatten die Social-Media-Plattformen einige der von uns identifizierten Kanäle eingestellt, aber rund zwei Drittel waren noch öffentlich zugänglich. Diese zogen Ende 2020 über 5.600 Abonnenten an – über 1.700 Abonnenten bei aktiven Kanälen und fast 3.900 Abonnenten bei inaktiven Kanälen.

In den letzten Jahren scheint der Islamische Staat-Khorasan seine Aktivitäten auf ein relativ enges Spektrum von Social-Media-Plattformen und -Sprachen konzentriert zu haben. Die überwiegende Mehrheit der Aktivitäten fand über den verschlüsselten Messaging-Dienst Telegram statt, während einige Kanäle auf YouTube, Instagram, Facebook und der russischen Social-Media-Plattform Odnoklassniki erschienen. Über 95 Prozent der von SecDev identifizierten Stellen des Islamischen Staates befanden sich in Usbekisch, weniger als 5 Prozent in Tadschikisch. Eine repräsentative Stichprobe der beobachteten Sender zeigte, dass rund 35 Prozent als „gewalttätig extremistisch“, 41 Prozent als „extremistisch“ und 24 Prozent als „neutral“ einzustufen sind. Dies ist sicherlich nur die Spitze des digitalen Eisbergs – ein tieferer Einblick in das zugängliche Internet und das Dark Web könnte viel mehr darüber aufdecken, wie Gruppen wie der Islamische Staat-Khorasan online und offline gedeihen.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass der Islamische Staat-Khorasan die Instabilität in Afghanistan ausnutzt und seine digitale Präsenz ausbaut, um seine Attraktivität und seinen Einfluss auszubauen – auch auf alternativen Plattformen. Neben der Verwendung von Telegram zum Beispiel wendet sich der Islamische Staat Berichten zufolge an noch weniger regulierte Apps wie Rocket.Chat Messenger und Discord, um Inhalte zu teilen. Die in den USA ansässige Social-Media-Plattform GETTR wurde einige Wochen nach ihrer Einführung durch einen Mitarbeiter des ehemaligen Präsidenten Donald Trump Anfang des Jahres mit Propaganda des Islamischen Staates überschwemmt.

Da sich immer mehr Süd- und Zentralasiaten den Mainstream-Social-Media-Plattformen anschließen, können wir davon ausgehen, dass die Einflussoperationen des Islamischen Staates und der Khorasan zunehmen werden. Während im Januar 2021 nur 11 Prozent der Afghanen soziale Medien nutzten, war dies ein Anstieg von 20 Prozent gegenüber den Zahlen von 2020. Ähnliche Trends sind in Zentralasien erkennbar.

Islamischer Staat-Khorasan ist ein komplexes und fließendes Amalgam extremistischer Ideologien und Akteure. Seine Reichweite reicht von seiner traditionellen Hochburg in Nangarhar über und riskiert, sektiererische Risse bis in Tadschikistan, Usbekistan, China und Indien zu entzünden. Nachdem die US-amerikanischen und afghanischen Regierungstruppen aus dem Weg geräumt sind, wird Islamischer Staat-Khorasan zweifellos seine Anti-Taliban-Aktivitäten verstärken und sich auf seine Kernziele konzentrieren: Regierungen zu delegitimieren und zu destabilisieren, das Vertrauen in öffentliche Institutionen zu untergraben und das Sektierertum zu verschlimmern. Die Gruppe und ihre Tochtergesellschaften verfügen auch über eine nachgewiesene Fähigkeit, Rekruten zu sammeln und Unterstützer zu mobilisieren, indem sie eine wachsende digitale Reichweite, maßgeschneiderte extremistische Propaganda und eine Reihe schädlicher digitaler Inhalte in einer Vielzahl von Sprachen in Süd- und Zentralasien nutzen. Mit einer steigenden Zahl von Afghanen, Pakistanis und Zentralasiaten im Internet werden diese Herausforderungen in den kommenden Monaten wahrscheinlich zunehmen.

Tags:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *