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Die einsamste Altersgruppe während der COVID-19-Beschränkungen

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Auf Pinterest teilenJunge Erwachsene haben oft kleinere soziale Kreise, auf die sie sich stützen können, und verbringen während der COVID-19-Beschränkungen möglicherweise einen Großteil ihrer Zeit allein. Sorajack/Getty Images

  • Zwei neue Studien deuten darauf hin, dass junge Erwachsene das höchste Maß an Einsamkeit und Selbstmordgedanken seit Beginn der Pandemie-Sicherheitsbeschränkungen erleben.
  • Diese Altersgruppe hat oft den kleinsten sozialen Kreis, auf den sie sich stützen kann, und verbringt möglicherweise einen Großteil ihrer Zeit allein.
  • Es ist wichtig, auf Warnzeichen zu achten, die darauf hindeuten, dass Ihr Angehöriger möglicherweise Selbstmordgedanken hat, und zu wissen, wie Sie bei Bedarf Hilfe holen können.

Alle Daten und Statistiken basieren auf öffentlich zugänglichen Daten zum Zeitpunkt der Veröffentlichung. Einige Informationen können veraltet sein.

Die COVID-19-Pandemie (und die nachfolgenden Einschränkungen) hat alle hart getroffen, aber neuere Untersuchungen deuten darauf hin, dass keine Altersgruppe stärker betroffen ist als junge Erwachsene.

Nicht nur die 20-Jährigen erleben derzeit die höchsten Einsamkeitsraten, auch 18- bis 24-Jährige denken über Selbstmord nach.

Diese Ergebnisse sind offensichtlich beunruhigend, insbesondere für diejenigen, die Angehörige haben, die möglicherweise betroffen sind.

Deshalb sagen Experten für psychische Gesundheit, dass es so wichtig ist, zu verstehen, was vor sich geht und wie man helfen kann.

Tess Brigham, MFT, BCC, ist lizenzierte Psychotherapeutin und staatlich geprüfte Coach, die sich auf die Arbeit mit jungen Erwachsenen spezialisiert hat.

Sie sagte gegenüber Healthline, dass die Pandemie aus verschiedenen Gründen unverhältnismäßige Auswirkungen auf die psychische Gesundheit junger Menschen gehabt habe.

„Die meisten jungen Leute sind nicht verheiratet und haben keine Kinder“, sagte Brigham. “Und während sie in der Zoom-Schule nicht mit ihren Kindern ringen müssen, um aufzupassen, leben viele von ihnen allein und weit weg von der Familie.”

Sie sagte, dass einige ihrer Kunden zwar beschlossen haben, wieder bei ihren Eltern einzuziehen, während sie die Pandemie abwarten, aber nicht jeder habe eine gute Beziehung zu ihren Eltern, so dass viele allein in Wohnungen schmachten.

„Während ältere Erwachsene ihre Partner und Kinder zu Hause bei sich haben, verließen sich viele meiner Kunden auf ihre Freundschaften bei der Arbeit sowie außerhalb der Arbeit als primäre Möglichkeit, mit anderen in Kontakt zu treten“, sagte sie.

Brigham sagte, mit physischer oder sozialer Distanzierung und der Arbeit von zu Hause aus verpassen dieselben Kunden jetzt die täglichen Interaktionen, auf die sie sich früher verlassen hatten.

“Außerdem haben viele junge Leute gerade ihr Leben nach dem College aufgebaut”, sagte Brigham. „Viele von ihnen versuchten, bei der Arbeit Fuß zu fassen und eine Gemeinschaft von Freunden aufzubauen, als COVID zutraf.“

Infolgedessen haben diese jungen Erwachsenen keine großen Freundeskreise in ihrer Umgebung, mit denen sie eine „soziale Blase“ machen können. Stattdessen sind sie auf sich allein gestellt, in ihren Wohnungen eingesperrt und gehen den Menschen aus dem Weg.

All das ist ein Rezept für Einsamkeit.

„Auf einer größeren Ebene besteht die Befürchtung, dass sie nie die Gelegenheit bekommen, Freunde zu finden oder einen romantischen Partner zu treffen, wenn sie nicht mit neuen Leuten interagieren können“, sagte Brigham. “Viele von ihnen haben das Gefühl, ihr Leben auf Eis legen zu müssen.”

Sie sagte, dass diese jungen Erwachsenen die Bedeutung der körperlichen Distanzierung und des Verzichts auf Reisen erkennen.

Aber das macht es nicht einfacher, große Reisen abzusagen oder entwicklungsbezogene Lebensziele zu verzögern.

„Einsamkeit ist die Lücke zwischen den Beziehungen, die Sie sich wünschen, und denen, die Sie haben, was emotionalen Schmerz verursacht“, sagte Danielle Ramo, PhD, klinische Psychologin und Senior Director of Research bei Hopelab.

Sie erklärte, dass Einsamkeit auf der Wahrnehmung basiert, die eine Person über ihre sozialen Verbindungen hat, egal ob sie befriedigend oder erfüllend sind.

„Da in diesem Jahr viele unserer sozialen Verbindungen online gegangen sind und Freunde und Familien sich nicht mehr so ​​​​vernetzen können wie vor der COVID-Pandemie, können junge Leute dies so interpretieren, dass ihre sozialen Verbindungen nicht aussagekräftig genug sind.“ sagte Ramo.

Anstatt das Gefühl zu haben, dass ihre Freunde immer für sie da sein werden, kann das Verpassen der Schule und anderer wichtiger Ereignisse dazu führen, dass einige junge Menschen in Frage stellen, ob sie echte, bedeutungsvolle Freundschaften haben.

Sie verwies auf neue Daten aus einer Active Minds-Umfrage unter 2.086 College-Studenten zu den Auswirkungen von COVID-19 auf ihre psychische Gesundheit.

Achtzig Prozent der befragten Studenten gaben an, Einsamkeit und Isolation erlebt zu haben, was sie zu den drei häufigsten Problemen zählt, mit denen sie zu tun hatten (neben Stress/Angst und Enttäuschung/Traurigkeit).

„Einsamkeit ist weit verbreitet und war ein Problem, bevor die Pandemie ausbrach“, sagte Ramo. „Isolierung verstärkt nur ihre Auswirkungen.“

Und wenn sich Menschen isoliert und einsam fühlen, haben sie laut Ramo auch eher negative Gedanken über sich selbst, andere und die Welt.

„In extremen Fällen kann es schwierig sein, etwas Positives im Leben zu erkennen, selbst wenn wir ein Unterstützungssystem haben und viel, für das wir dankbar sein können“, sagte sie.

Wenn das passiert, sagte Ramo, können Symptome von Schock, Traurigkeit, Schuld, Groll, Angst und Hilflosigkeit und sogar körperliche Symptome wie Übelkeit, Müdigkeit oder Schlafstörungen normal werden.

“Obwohl unsere Reaktionen individuell sind, ist keiner von uns damit allein”, sagte Ramo.

Aber nur weil es normal sein kann, diese Gefühle in einer Zeit wie dieser zu erleben, werden diese Gefühle nicht weniger schmerzhaft.

“Es kann einen Druck geben, das Gefühl zu haben, dass wir gerade jetzt Gefühle der Überforderung und des Verlustes begraben müssen, um den Tag zu überstehen, aber das wird eher nach hinten losgehen als hilfreich sein”, sagte Ramo.

Indem sie diese Gefühle nicht anerkennen, können sich junge Erwachsene noch mehr isoliert und allein fühlen, und die Entwicklung von dieser zu Selbstmordgedanken ist für manche Menschen kein großer Sprung.

Brigham sagte, dass junge Erwachsene, bei denen in der Vergangenheit eine Depression oder andere schwere psychische Probleme diagnostiziert wurden, insbesondere wenn sie beim Auftreten von COVID-19 Depressionssymptome hatten, derzeit am anfälligsten sind.

Sie fügte hinzu, dass diejenigen, bei denen ein Familienmitglied durch Selbstmord gestorben ist, auch ein höheres Risiko für Selbstmordgedanken haben.

Trotzdem glaubt Brigham, dass es wichtig ist, dass die Menschen verstehen, dass eine Person normalerweise keinen Selbstmord in Betracht zieht, wenn sie am tiefsten Punkt ihrer Depression steckt.

“Wenn Sie depressiv sind, haben Sie keine Energie”, sagte Brigham. „Aber sobald die suizidgefährdete Person die Entscheidung trifft, [attempt] Selbstmord wird ihre Stimmung steigen. Sie sind wieder glücklich, weil sie diese Entscheidung getroffen haben und wissen, dass der Schmerz, den sie verspürt haben, bald enden wird.“

Sie sagte, es sei wichtig, auf das Verhalten deiner Liebsten zu achten. Verschenken sie ihr Hab und Gut oder reden sie davon, die Dinge in Ordnung zu bringen? Ist Ihnen aufgefallen, dass sie anscheinend Medikamente lagern oder versuchen, an eine Waffe zu kommen?

All dies können kritische Anzeichen dafür sein, dass eine Person sofortige Hilfe benötigt.

„Das National Institute of Mental Health hat eine umfassende Liste [of signs and symptoms]“, sagte Ramo und teilte mit, dass einige bemerkenswerte Anzeichen dafür sind, dass eine Person Selbstmord in Betracht zieht:

  • reden darüber, sterben zu wollen oder sich umbringen zu wollen
  • darüber zu sprechen, sich leer, hoffnungslos zu fühlen oder keinen Grund zum Leben zu haben
  • unerträgliche Schmerzen verspüren (emotionale Schmerzen oder körperliche Schmerzen)
  • häufigerer Konsum von Substanzen wie Alkohol
  • Rückzug von Freunden und Familie

„Für diejenigen, die im Zusammenhang mit Veränderungen durch COVID-19 einen tiefgreifenden Verlust erleiden, können Beratung und Therapie erforderlich sein“, sagte Ramo.

„Und wenn sich jemand in einer Krise befindet, sollte er sich über die Crisis Text Line (Text HOME an 741741) oder die National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255) melden“, sagte sie.

Wenn Sie sich Sorgen um einen geliebten Menschen machen, ermutigt Brigham Sie, mit ihm zu sprechen und Ihre Bedenken mitzuteilen.

„Versuchen Sie, ruhig zu bleiben und Ihre Emotionen im Zaum zu halten. Sie müssen dich ruhig und kontrolliert sehen“, sagte Brigham.

„Sei aufmerksam und direkt und frage, ob sie daran denken, sich selbst zu schaden. Reden Sie nicht um den heißen Brei herum. Seien Sie bereit, diese schwierigen Fragen zu stellen. Es wird ihnen die Idee nicht einprägen“, sagte sie.

Wenn die Antwort Ihrer Lieben ja ist, sagte sie, Sie sollen das Gespräch noch einen Schritt weiterführen und fragen, ob sie einen Plan haben. Haben sie sich entschieden, wie sie sich verletzen würden?

Fragen Sie, was sie, wenn überhaupt, für ihre psychische Gesundheit getan haben. Wenn sie dafür offen sind, sprechen Sie darüber, wie sie mit ihrer Depression und Einsamkeit umgehen können.

“Wenn Sie sich Sorgen machen, auch nur im geringsten, bitten Sie Ihren Angehörigen, einen Vertrag mit Ihnen abzuschließen, damit er sich nicht verletzt, bevor Sie zuerst Sie oder die Selbstmord-Hotline anrufen”, sagte Brigham und fügte hinzu, dass Sie dies nicht behalten sollten Informationen zu sich selbst.

„Setzen Sie sich mit den nächsten Verwandten oder Freunden dieser Person in Verbindung. Es könnte Ihren geliebten Menschen verärgern, aber das ist besser als die Alternative “, sagte sie.

Brigham schlug außerdem vor, Ihren Angehörigen zu ermutigen, sich Unterstützung zu suchen und ihm zu helfen, einen Therapeuten in seiner Nähe zu finden. Ihr Liebling kann sogar von einem stationären Programm profitieren, wenn eines verfügbar ist.

“Wenn Sie glauben, dass Ihr Angehöriger etwas mitgenommen hat oder in unmittelbarer Gefahr ist, rufen Sie die Notrufnummer 911 oder die Selbstmord-Hotline an und teilen Sie ihm mit, was los ist”, sagte Brigham. “Sie können einen Wellness-Check für einen geliebten Menschen beantragen, auch wenn er sich in einem anderen Bundesstaat befindet.”

Wenn Sie irgendwelche Bedenken für sich selbst oder einen geliebten Menschen haben, ist die National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) eine großartige Ressource für Informationen und Hilfsmittel.

„Selbstmord-Hotlines sind nicht nur für Leute gedacht, die planen, sich selbst zu schaden“, sagte Brigham. „Sie können einen anrufen, um einfach mit der anderen Person darüber zu sprechen, wie Sie sich fühlen, und einige Werkzeuge zu bekommen, um Ihre Gefühle der Isolation besser zu bewältigen. Manchmal muss man einfach mit jemandem reden und ihm sagen, wie man sich fühlt.“

Sie fuhr fort, dass die meisten Therapeuten jetzt Telemedizin-Besuche anbieten, was bedeutet, dass jeder einen Therapeuten finden kann, mit dem er sich regelmäßig von zu Hause aus treffen kann.

“Selbst wenn Sie nicht viel Geld haben, gibt es Therapeuten, die gleitend arbeiten oder in kommunalen Einrichtungen für psychische Gesundheit arbeiten”, sagte Brigham. „Wenn du in einer ländlichen Stadt lebst, geh in die nächste größere Stadt. Es gibt immer Therapeuten (einige in der Ausbildung, die ihre Stunden für die Zulassung bekommen), die Sie basierend auf Ihrem Einkommen berechnen.“

Obwohl es nicht dasselbe ist, schlug Brigham auch vor, Wege zu finden, um online Verbindungen herzustellen.

„Es finden Unmengen an virtuellen Treffen und Veranstaltungen statt, und die Leute werden mit Breakout-Räumen kreativ und haben zwei oder drei Personen, die sich gleichzeitig in separaten Zoom-Räumen verbinden können“, sagte sie.

Brigham fügte hinzu, dass es auch eine gute Idee ist, herauszufinden, was Ihr Arbeitgeber abdeckt.

„Viele Unternehmen haben Vorteile, von denen Sie vielleicht nichts wissen. Sprechen Sie mit der Personalabteilung oder der Person, die sich um Ihre Leistungen kümmert, und finden Sie heraus, was Ihnen zur Verfügung steht“, sagte sie.

2020 zu überleben bedeutet nicht nur, unsere körperliche, sondern auch unsere psychische Gesundheit zu schützen. Beides zu erreichen bedeutet, genug Schlaf zu bekommen, gut zu essen und auf zu viel Alkohol zu verzichten, sagte Brigham.

Sie schlug auch vor, Ihr Telefon und Ihre sozialen Medien nach Möglichkeit fernzuhalten.

„Das sind die wichtigsten Dinge, die Sie täglich tun können“, erklärte sie.

Darüber hinaus möchte Brigham junge Menschen daran erinnern, dass es in Ordnung und sogar normal ist, sich im Moment einsam und isoliert zu fühlen.

„Finden Sie jemanden, mit dem Sie darüber sprechen können“, sagte sie und fügte hinzu, dass alle Schwierigkeiten haben und niemand erwartet, dass Sie die ganze Zeit optimistisch sind.

„Auch wenn niemand in Ihrem Freundeskreis ‚Debbie Downer‘ sein möchte, sprechen Sie darüber, wie diese Erfahrung war und wie Sie sich fühlen. Nur über seine Gefühle zu sprechen, kann mächtig sein“, sagte Brigham.

Für diejenigen, die jetzt von zu Hause aus arbeiten, schlug Brigham vor, dort einige Grenzen zu setzen: “Nur weil Sie die ganze Zeit arbeiten können, heißt das nicht, dass Sie die ganze Zeit arbeiten sollten.”

Stattdessen sagte sie, dass jeder für jeden Tag eine Beendigungszeit festlegen und sich daran halten sollte. Nutzen Sie die Abendstunden, um sich auf Ihre geistige Gesundheit zu konzentrieren: Lesen, fernsehen, spazieren gehen oder ein neues Hobby beginnen.

Am wichtigsten ist, dass Brigham die Menschen ermutigt, mit allen verfügbaren Mitteln mit ihren Lieben in Verbindung zu bleiben. Zögern Sie nicht und denken Sie nicht zu viel darüber nach. Einfach zum Telefon greifen und anrufen.

„Konzentrieren Sie sich darauf, Ihr Bestes zu geben, um Ihr Leben jetzt zu leben, und verschieben Sie bestimmte Dinge nicht, bis die Pandemie vorbei ist. Dein Leben passiert jetzt“, sagte Brigham. “Seien Sie einfach sicher und gehen Sie keine unnötigen Risiken ein.”

Dies ist eine großartige Zeit, um nachzudenken und an Dingen zu arbeiten, an denen Sie nicht arbeiten konnten, als das Leben so beschäftigt war, erklärte Brigham.

„Denk daran, das wird enden und das Leben wird sich langsam wieder normalisieren. Aber was willst du mitnehmen, wenn wir wieder anfangen, Kontakte zu knüpfen? Das heißt, was haben Sie über sich selbst gelernt, seit Sie zu Hause sind, und wie können Sie in dieser neuen Welt nach der Pandemie eine bessere Version von sich selbst sein?“ Sie sagte.

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