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Biden steht vor einer politischen Krise und seine Partei sieht in Alarmbereitschaft

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Da Präsident Biden mit einer politischen Krise konfrontiert ist, die sein Ansehen in seiner Partei erschüttert hat, machen sich Demokraten im ganzen Land zunehmend Sorgen um ihre Fähigkeit, die Macht in Washington zu behaupten, da seine Regierung darum kämpft, ihren chaotischen Rückzug aus Afghanistan zu verteidigen und eine wiederauflebende Pandemie zu stoppen erst seit Wochen schwinden.

Während die Amerikaner letzte Woche verheerende Szenen des Chaos auf dem Flughafen von Kabul und aufstrebenden Taliban-Truppen sahen, ließ das stetige Trommeln der parteiübergreifenden Kritik viele Demokraten frustriert und bestürzt in einem Weißen Haus zurück, das ihrer Ansicht nach das Ende des längsten Krieges des Landes an mehreren Fronten gefummelt hatte.

Auf dem Capitol Hill kündigte der Gesetzgeber Untersuchungen des Kongresses zum Umgang der Regierung mit dem Rückzug an, als eine Handvoll demokratischer Gesetzgeber abwägten, ob die Forderung nach dem Rücktritt von Herrn Bidens nationalem Sicherheitsberater Jake Sullivan dem Präsidenten helfen würde, „die Erzählung zurückzusetzen“. an ein Mitglied des Demokratischen Hauses, das unter der Bedingung der Anonymität spricht.

Die erschütternden Bilder entsetzten selbst die treuesten Unterstützer des Präsidenten, von denen viele – wie die Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit – die Entscheidung unterstützen, amerikanische Truppen aus Afghanistan abzuziehen. Einige von ihnen befürchten jedoch, dass die Durchführung des Rückzugs das zentrale Wahlversprechen von Herrn Biden untergraben hat, die Regierungsführung wiederherzustellen, insbesondere in Fragen der nationalen Sicherheit.

Interviews mit mehr als 40 Demokraten, Gesetzgebern, Strategen und Parteifunktionären zeigen ein Weißes Haus an einem Wendepunkt. Wenn sich das Virus weiter verschlimmert oder sich die Lage in Afghanistan weiter verschlechtert, befürchten viele Verbündete des Präsidenten, dass er das Vertrauen der gemäßigten Wechselwähler verliert, die seine Partei 2020 zum Sieg geführt haben Die Partei muss mit ihren Botschaften aggressiver werden, insbesondere in Bezug auf die Wirtschaft und die Bemühungen, den Anstieg der Coronavirus-Fälle zu bekämpfen, der durch die hochansteckende Delta-Variante angeheizt wird.

Es gibt noch viele andere Gründe für die Demokraten, sich Sorgen zu machen: Historisch gesehen verliert die Partei des Präsidenten bei den Zwischenwahlen Sitze, und der Vorteil der Republikaner bei der Neuverteilung hat diese Chancen nur erhöht.

Für viele etablierte Demokraten war die schnelle Eroberung Afghanistans durch die Taliban das erste Mal während der Amtszeit von Herrn Biden, dass sie zwischen sich und dem Präsidenten ein Tageslicht schafften.

“Ich betrachte Afghanistan als einen sturen Fehler, einen nicht erzwungenen Fehler”, sagte David Walters, ein ehemaliger Gouverneur von Oklahoma, der jetzt Mitglied des Exekutivkomitees des Democratic National Committee ist. „Es gibt keine wirkliche Entschuldigung. Das war moralisch und politisch eine Katastrophe und einfach nur schlechte Politik.“

Doch bis jetzt ist der Großteil der Partei auf einem schmalen Grat zwischen der Äußerung der Bestürzung über die aktuelle Situation und der öffentlichen Anprangerung der Rolle des Weißen Hauses darin gegangen.

„Afghanistan ist definitiv stark ins Gespräch gekommen. Wir haben in der letzten Woche sechs oder sieben Rathäuser gemacht, und Afghanistan ist in allen aufgetaucht“, sagte der US-Senator Jeff Jackson aus North Carolina, ein Veteran der Armee, der in Kandahar gekämpft hat und jetzt für den US-Senat kandidiert. „Es ist ziemlich klar, dass es Bedenken gibt. Sie haben die Bilder gesehen, die wir alle gesehen haben.“

Als er jedoch nach der Verantwortung der Regierung für die Evakuierung von Afghanen gefragt wurde, die ihr Leben riskierten, um US-Truppen zu unterstützen, äußerte sich Jackson mit milder Kritik.

„Das hätte für die jetzige Regierung eine viel höhere Priorität haben sollen“, sagte er.

In einer Telefonkonferenz am Freitag, die vom überparteilichen Policy Center in Washington organisiert wurde, versuchten vier Mitglieder des Repräsentantenhauses, die beim Militär gedient hatten – zwei Demokraten und zwei Republikaner –, die politischen Vorwürfe einzudämmen, aber ihre Frustration kam durch. Der Abgeordnete Kai Kahele, der Demokrat von Hawaii, räumte ein, dass die „Optik“ nicht „schlechter sein könne als ein ganzer Flugplatz von Afghanen, der um eine rollende C-17 herumläuft, diese Flugzeuge starten und Afghanen in den Tod fallen lassen“.

Ob diese Art von Zurückhaltung halten wird, bleibt eine wichtige Frage für das Weiße Haus. Regierungsbeamte glauben, dass die Öffentlichkeit auf ihrer Seite bleibt, wobei die Umfragen eine feste Unterstützung für den Rückzug zeigen und dass alle politischen Folgen der aktuellen Krise lange vor den Zwischenwahlen abklingen werden. Aber die Republikaner schwärmen von dem, was sie als Gelegenheit sehen, eine breitere Erzählung eines schwachen und inkompetenten Weißen Hauses voranzutreiben und die Karikatur von Herrn Biden als Zuschauer in seiner eigenen Regierung voranzutreiben.

„Die Demokraten sind mit ihrem Präsidenten allgemein zufrieden. Sie glauben, dass er seine Versprechen gehalten hat, und sie machen die republikanische Behinderung für alles verantwortlich, was er nicht bekommen hat“, sagte Frank Luntz, ein republikanischer Meinungsforscher, der sich kürzlich mit dem Weißen Haus über seine Pandemiereaktion beraten hat. “Aber es gibt einen bestimmten Punkt, an dem die Demokraten beginnen, sich zu fragen, ob er das richtige Zeug hat.”

Aktualisiert

August 22.02.2021, 4:23 Uhr ET

Herr Biden hat seine Entscheidung, Truppen aus Afghanistan abzuziehen, trotzig verteidigt und sein Umgang mit der Wiederaufleben des Virus. Nach einer Kampagne, die überparteiliches Comity und den Wunsch versprach, eine Hand über den Gang zu reichen, hat Herr Biden begonnen, republikanische Gouverneure, von denen einige in ihren Bundesstaaten Maskenmandate verboten haben, dafür verantwortlich zu machen, die Pandemie zu verlängern und die sichere Rückkehr ins Land zu bedrohen. Person schulen.

Den raschen Zusammenbruch der Regierung in Kabul und die turbulenten Szenen auf dem dortigen Flughafen führt er auf die Weigerung des afghanischen Militärs zurück, angesichts des Vormarsches der Taliban zu kämpfen. Am Freitag gab Herr Biden seine umfassendsten Bemerkungen zur Situation in einer Pressekonferenz ab, eine stillschweigende Anerkennung der Regierung, dass ihre frühere Reaktion die Bedenken nicht besänftigen konnte.

„Ich habe die Entscheidung getroffen“, sagte er und räumte ein, dass die Vereinigten Staaten vor der Operation widersprüchliche Informationen darüber erhalten hatten, wie schnell die afghanische Regierung fallen könnte. “Ich habe die Konsensmeinung übernommen.”

Die Antwort von Herrn Biden war eine scharfe Abkehr für einen Politiker, der Jahrzehnte damit verbracht hat, die Bedeutung der Menschenrechte zu betonen und gleichzeitig eine volkstümliche, schmerzliche Persönlichkeit zu kultivieren.

Meighan Stone, Expertin für Frauenrechte und Außenpolitik beim Council on Foreign Relations, sagte, demokratische Frauen hätten jahrelang von der Notlage afghanischer Frauen gehört und viele seien enttäuscht von der gefühllosen Reaktion von Herrn Biden in diesem Moment der Krise.

„Es war zutiefst enttäuschend zu sehen, dass der Mangel an Empathie kommuniziert wurde“, sagte Frau Stone, die auch im Vorstand von Indivisible sitzt, einem nationalen Netzwerk lokaler liberaler Gruppen. „Es gibt eine tiefe Diskrepanz zwischen den Äußerungen von Präsident Biden und den Bildern, die Frauen im Fernsehen und in den sozialen Medien von bedürftigen afghanischen Frauen und Mädchen sehen.“

Strategen beider Parteien warnen davor, dass die Zwischenwahlen noch mehr als ein Jahr entfernt sind, was die langfristigen politischen Auswirkungen sowohl der Delta-Variante als auch Afghanistans auf die enge Kontrolle der Demokraten über Senat und Repräsentantenhaus bei weitem nicht sicher ist.

Die Taliban-Übernahme in Afghanistan verstehen

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Wer sind die Taliban? Die Taliban entstanden 1994 inmitten der Unruhen nach dem Abzug der sowjetischen Truppen aus Afghanistan 1989. Sie setzten brutale öffentliche Strafen ein, darunter Auspeitschungen, Amputationen und Massenhinrichtungen, um ihre Regeln durchzusetzen. Hier ist mehr über ihre Entstehungsgeschichte und ihre Bilanz als Herrscher.

Wer sind die Taliban-Führer? Dies sind die obersten Anführer der Taliban, Männer, die jahrelang auf der Flucht, untergetaucht, im Gefängnis und amerikanischen Drohnen ausgewichen sind. Es ist wenig über sie bekannt oder wie sie zu regieren planen, auch ob sie so tolerant sein werden, wie sie es vorgeben.

Was passiert mit den Frauen Afghanistans? Als die Taliban das letzte Mal an der Macht waren, verboten sie Frauen und Mädchen die meisten Jobs oder den Schulbesuch. Afghanische Frauen haben seit dem Sturz der Taliban viel gewonnen, aber jetzt befürchten sie, dass an Boden verloren wird. Taliban-Beamte versuchen, den Frauen zu versichern, dass die Dinge anders sein werden, aber es gibt Anzeichen dafür, dass sie zumindest in einigen Bereichen begonnen haben, die alte Ordnung wieder einzuführen.

Doch schon vor Afghanistan gab es unter den Demokraten Anzeichen von Unbehagen. Die Abgeordneten Cheri Bustos aus Illinois und Ron Kind aus Wisconsin, zwei der sieben Demokraten im Repräsentantenhaus, die die Distrikte von Präsident Donald J. Trump im Jahr 2020 vertreten, streben keine Wiederwahl an. Die Ankündigung von Herrn Kind erfolgte diesen Monat, nur wenige Wochen nachdem Herr Biden mit ihm bei einer Veranstaltung in seinem westlichen Bezirk von Wisconsin aufgetreten war.

Während Herr Trump aus der Öffentlichkeit verschwunden ist, haben die Demokraten einen der stärksten Motivatoren ihrer Partei verloren. Anders als zu Beginn der Trump-Administration, als energische Demokraten in Scharen protestierten, organisierten und spendeten, waren die ersten Monate der Amtszeit von Herrn Biden nicht von der gleichen Art von politischer Raserei gekennzeichnet, eine progressive Agenda zu befürworten.

Umfragen des Wahlkampfausschusses des Demokratischen Kongresses im vergangenen Monat ergaben, dass generische Republikaner in Gebieten, die sich den Schlachtfelddistrikten nähern, voraus sind, sobald neue Linien gezogen werden. Der New Yorker Abgeordnete Sean Patrick Maloney, der Vorsitzende des Ausschusses, sagte, die Demokraten müssten ihre Botschaft einer effektiven Regierungsführung stärker artikulieren.

„Was die Forschung sagt, ist das Wichtigste, die schwierigen Probleme anzugehen, die das Land von uns lösen muss, die Agenda des Präsidenten zu verabschieden und zusammen zu bleiben und sicherzustellen, dass die Leute wissen, was wir tun“, sagte Maloney.

Viele Demokraten, darunter Herr Maloney, glauben, dass die Wahlen weitgehend über eine Pandemieversion von Küchentischproblemen geführt werden: öffentliche Gesundheit, Schulöffnungen und Haushaltswirtschaft. Sie argumentieren, dass ihre beste Chance, die Macht im Kongress zu behalten, darin besteht, Errungenschaften wie das Coronavirus-Hilfsgesetz zu fördern sowie überparteiliche Infrastrukturgesetze und ein umfangreiches sozialpolitisches Paket in Höhe von 3,5 Billionen US-Dollar zu verabschieden.

„Die Kernherausforderung, der sich die Demokraten gegenübersehen, besteht wirklich darin, eine Botschaft zu übermitteln, dass das Leben fast wieder normal ist“, sagte Dan Sena, ein demokratischer Stratege, der die Strategie des Komitees beaufsichtigte, das Repräsentantenhaus im Jahr 2018 zu gewinnen.

Republikaner sehen eine völlig andere Reihe von Themen, die die Wähler antreiben, die sich hauptsächlich auf kulturelle Bedrohungen konzentrieren: Sicherheit an der Grenze, Inflation, Schullehrpläne und Rasse. Im Zentrum ihrer Argumentation steht, dass Mr. Biden unfähig ist, auf das zu reagieren oder gar zu erkennen, was die Republikaner als gefährliche neue Landschaft beschreiben.

Sarah Longwell, eine gemäßigte republikanische Strategin, die im vergangenen Jahr Herrn Biden unterstützt hat, führt regelmäßig Fokusgruppen von Wählern durch, die 2016 Herrn Trump und dann 2020 Herrn Biden unterstützt haben Biden-Regierung dazu, Beschwerden darüber auszutauschen, sagte sie.

„Unter diesen Wählertypen, die das Gefühl haben, dass er zu weit links regiert, gibt es einen narrativen Rahmen“, sagte sie. „Einige der grundlegenderen Kompetenzen, auf die sie gehofft haben, werden nicht so oft verwirklicht, wie sie es gerne hätten.“

Die Bedenken der Demokraten kommen, da die Popularität von Herrn Biden nachgelassen hat. Seine durchschnittliche Zustimmungsrate fiel letzte Woche zum ersten Mal seit seinem Amtsantritt unter 50 Prozent, da die Ansichten über seinen Umgang mit der Pandemie im Laufe des Sommers negativer geworden sind.

Beamte und Verbündete des Weißen Hauses glauben, dass die Öffentlichkeit die Republikaner für das Wiederaufleben in Fällen verantwortlich macht, und berufen sich auf Umfragen, die zeigen, dass geimpfte Amerikaner mit dem Finger auf die Ungeimpften für den Anstieg zeigen.

Demokraten in einigen der am stärksten betroffenen Gebiete des Landes sind anderer Meinung. “Die Realität ist, Sie brechen es, Sie kaufen es”, sagte Samantha Hope Herring, ein Mitglied des Democratic National Committee von Florida Panhandle. “Präsident Biden hat diese Pandemie in seinen Händen und unabhängig von der Ursache der Desinformation bekommt er das zugestehen.”

Jonathan Weisman trug zur Berichterstattung bei.

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