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Social-Media-Unternehmen wie Instagram zensieren Meinungsverschiedenheiten

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Am 6. und 7. Mai bemerkten Instagram-Nutzer in Indien, dass einige ihrer Posts zu verschwinden begannen. Vorbei waren ihre COVID-19-bezogenen Posten, die verbesserte Bedingungen für überarbeitete Krematoriumsarbeiter forderten, von Freiwilligen geleitete Hilfsmaßnahmen öffentlich machten und die Todesfälle durch Coronaviren im Land mit „erbärmlicher Gefühllosigkeit“ der Regierung in Verbindung brachten. Seltsamer war noch die Entfernung privater Chats zu diesem Thema.

„In den letzten Jahren gibt es einen wachsenden Trend zu Internet-Shutdowns und zur Entfernung von Social-Media-Inhalten, insbesondere im Zusammenhang mit politischen Reden in Indien“, sagte Vidushi Marda, globaler Leiter für KI-Forschung und Interessenvertretung bei ARTICLE 19, einer internationalen Organisation für freie Meinungsäußerung, die hat den gelöschten Inhalt verfolgt.

In Indien ist es derzeit eine Frage von Leben und Tod, ob Menschen Zugang zu COVID-19-Informationen in sozialen Medien haben oder nicht. Eine solche Zensur ist jedoch nicht auf das Land beschränkt. Im vergangenen Monat haben Aktivisten und Forscher auch zahlreiche Beispiele unterdrückter Inhalte im Zusammenhang mit Unruhen in Palästina und Kolumbien sowie Beiträge zum Nationalen Tag der Aufklärung über vermisste und ermordete indigene Frauen in den Vereinigten Staaten und Kanada gesammelt.

Am 7. Mai sagte Instagram, dass „dies ein weit verbreitetes globales technisches Problem ist, das sich nicht auf ein bestimmtes Thema bezieht“ und dass das Problem „behoben“ wurde.

Am nächsten Tag räumte das Unternehmen jedoch ein, dass es Probleme mit Posten gab, die sich auf Unruhen in Kolumbien und Palästina bezogen.

“Es tut uns so leid, dass dies passiert ist”, schrieb Instagram in einer Erklärung. „Besonders für diejenigen in Kolumbien, Ostjerusalem und indigenen Gemeinschaften, die das Gefühl hatten, dass dies eine absichtliche Unterdrückung ihrer Stimmen und Geschichten war – das war überhaupt nicht unsere Absicht.“

Aber Instagram hat Berichte über Zensur in Indien nicht anerkannt.

Ein Vertreter von Facebook, dem Instagram gehört, antwortete auf Fragen, warum Meinungsverschiedenheiten in Indien, Kolumbien und Palästina überproportional betroffen zu sein schienen: „Dies war ein weit verbreitetes globales technisches Problem, das Benutzer auf der ganzen Welt betraf, unabhängig vom Thema ihrer Geschichten. Wir haben es so schnell wie möglich behoben, damit Benutzer auf der ganzen Welt sich weiterhin ausdrücken und sich über Stories miteinander verbinden können.“

Trotz der Behauptung des Unternehmens, dass die Takedowns automatisch und universell erfolgten, sagte Marda, es gebe „überwältigende Beweise für die unverhältnismäßigen Auswirkungen dieser Takedowns auf politische Äußerungen und Meinungsverschiedenheiten“.

In Indien stellte sie fest, dass in ARTIKEL 19 „erhebliche Überschneidungen zwischen Beiträgen über Aktivismus, COVID-19-Hilfe und Regierungskritik“ beobachtet wurden. All dies, sagte sie, weise auf „ein deutlich größeres Problem als nur ein einzelnes Automatisierungstool“ hin und stellte fest, dass „die Undurchsichtigkeit der Praktiken der Inhaltsmoderation“ bedeutet, dass es Lücken in der Verantwortlichkeit gibt.

Bei dieser digitalen Unterdrückung geht es nicht nur darum, frei sprechen zu können. In jedem dieser Länder verlassen sich die Menschen dank des Versagens der Regierung und der begrenzten Medienberichterstattung auf soziale Medien, um Informationen auszutauschen, Ressourcen zu verfolgen und sich vor Gewalt zu schützen.

Ein Teil des Problems ist die automatisierte Inhaltsmoderation, bei der maschinelles Lernen zum Filtern von Inhalten verwendet wird. Die Systeme sind stumpfe Instrumente, die den Kontext oft missverstehen und zu viel oder zu wenig Inhalt entfernen, stellte ein Bericht der in Neu-Delhi ansässigen Observer Research Foundation fest. Diese Entwicklungen, fügt der Bericht hinzu, können sich negativ auf Minderheiten auswirken, da diese Tools oft mit englischsprachigen Datensätzen trainiert werden, sodass sie Schwierigkeiten haben, Dialekte und selten verwendete Sprachen richtig zu analysieren.

“[There is] überwältigende Beweise für die unverhältnismäßigen Auswirkungen dieser Deaktivierungen auf die politische Rede und den Dissens“, sagte Marda. “[This is] genau warum. . . Menschenrechtsorganisationen und Verteidiger auf der ganzen Welt weisen seit Jahren auf die Gefahren einer automatisierten Inhaltsmoderation hin.“

Aufgrund des monumentalen Versagens der indischen Regierung bei der Bekämpfung des Coronavirus verlassen sich die Menschen im Land auf die sozialen Medien, um COVID-bezogene Hilfe wie Sauerstoffversorgung und Impfungen zu suchen und bereitzustellen. Viele Menschen haben auch soziale Medien verwendet, um Listen von Verbrauchsmaterialien in einer größeren, durchsuchbaren Datenbank zusammenzustellen.

Die vom Silicon Valley getriebene Zensur in Indien ist daher zu einer Überlebensfrage geworden, obwohl Instagram sie noch nicht anerkannt hat.

„Trotz dokumentierter Fälle von Zensur“ [in India] und Instagram-Nutzer, die sie sehr prominent hervorhoben, fehlte es völlig an Wiedererkennung [by Instagram] von dem, was in Indien passiert“, sagte Apar Gupta, Executive Director der Internet Freedom Foundation (IFF), einer in Neu-Delhi ansässigen Organisation, die sicherstellen will, dass die Technologie die Grundrechte respektiert.

Die digitale Unterdrückung im Land ist nicht neu, obwohl die indische Verfassung das Recht auf Rede- und Meinungsfreiheit garantiert.

Im Jahr 2020 hatte Indien die weltweit höchste Anzahl von staatlich veranlassten Internet-Shutdowns. Die digitalen Razzien waren einer der Gründe, warum Reporter ohne Grenzen Indien in Bezug auf die Pressefreiheit kürzlich auf Platz 142 von 180 Ländern platzierte.

Am 28. April versteckte Facebook vorübergehend kritische Beiträge zum indischen Premierminister Narendra Modi, die den Hashtag #ResignModi enthielten, weil sie „gegen seine Gemeinschaftsstandards verstoßen haben“. Ein Facebook-Sprecher sagte später, die Posts seien „aus Versehen versteckt worden, nicht weil die indische Regierung uns darum gebeten hat“.

„Silicon Valley-Plattformen haben ein sehr natürliches Interesse daran, die Regierungen in den Regionen, in denen sie tätig sind, bei Laune zu halten“, sagte Gupta und wies auf die Tatsache hin, dass Indien der größte Markt für Facebook ist.

Der Mangel an institutionalisiertem Schutz der freien Meinungsäußerung wird durch Gesetze und Vorschriften in Indien noch verstärkt, die es dem Ministerium für Elektronik und Informationstechnologie ermöglichen, Zensuranordnungen an Social-Media-Unternehmen nicht offenzulegen, sagte Gupta.

Nutzern wird daher oft keine offizielle Erklärung gegeben, warum ihre Beiträge unterdrückt wurden.

Es gab auch zahlreiche Berichte über Zensur im Zusammenhang mit anhaltenden Protesten in Kolumbien wegen vorgeschlagener Steuererhöhungen und der daraus resultierenden Razzien der Polizei.

„Wir haben ein spezifisches Problem mit Instagram identifiziert“, sagte Carolina Botero Cabrera, eine Forscherin bei Karisma, einer in Bogotá ansässigen zivilgesellschaftlichen Organisation, die sich für Technologie und Menschenrechte einsetzt. „Wir haben über 1.000 Berichte über Zensur, rund 90 Prozent davon stammten von Instagram und der Inhalt drehte sich überwiegend um die“ [ongoing] Proteste“, fügte sie hinzu.

Gelöschte Beiträge beziehen sich Berichten zufolge auf die nationalen Unruhen, die Arbeitslosenzahlen im Land und den Tod eines Demonstranten.

Für Kolumbien, ein Land mit einem lang anhaltenden Bürgerkrieg, ist eine solche automatisierte Inhaltsmoderation umso umstrittener, als Journalisten und Menschenrechtsaktivisten häufig feststellen, dass ihre Inhalte entfernt, ihre Reichweite verringert oder ihre Konten gesperrt werden, weil ihre Inhalte gesperrt sind als zu gewalttätig empfunden.

Jesús Abad Colorado, ein erfahrener kolumbianischer Fotojournalist, hatte kürzlich seinen Twitter-Account gesperrt, nachdem er Fotos von einem bewaffneten Streit im Departement Chocó in Westkolumbien veröffentlicht hatte. Als ein unabhängiges Medienunternehmen ein paar Tage später ein Interview mit Colorado über den Streit live streamte, wurde auch ihr Konto gesperrt.

Eine weitere Herausforderung, sagte Botero, sei, dass die Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens – Volksarmee (FARC), die langjährige linke Guerilla-Gruppe, die 2017 entwaffnet und zu einer politischen Partei wurde, „als terroristische Organisation“ gekennzeichnet wurde [by social media companies at the time] obwohl sie in Friedensverhandlungen waren.“

Der Friedensprozess erstreckte sich über etwa vier Jahre und mündete 2016 in ein Friedensabkommen. „Jede Forschung zum Friedensprozess wird sich mit wichtigen Problemen auseinandersetzen müssen [understand] Position, Aktionen und Stimme der FARC“, sagte Botero und stellte fest, dass blockierte Social-Media-Konten und gelöschte Inhalte die Dokumentation des Prozesses erschweren.

Als die Spannungen in Israel und Palästina eskalierten, schien auch die digitale Unterdrückung in der Region zuzunehmen.

„Wir haben über 100 Berichte über Zensur auf Instagram“, sagte Alison Carmel Ramer, Forscherin bei 7amleh, einer Organisation für digitale Rechte mit Sitz in Haifa, Israel.

Ramers Recherchen und andere Berichte ergaben, dass die meisten zensierten Inhalte mit israelischen Truppen in Zusammenhang standen, die die Jerusalemer Al-Aqsa-Moschee stürmten. Andere zensierte Inhalte bezogen sich auf die Vertreibung von Palästinensern aus dem Viertel Sheikh Jarrah in Ostjerusalem.

Muslim, eine Medienpublikation, dokumentierte auch Blockierungen in Instagram-Livestreams mit Bezug zu Palästina.

Laut ِRamer teilte Facebook 7amleh mit, dass die Mehrheit der Instagram-Takedowns Fehler waren, da sie nicht gegen Gemeinschaftsstandards verstoßen und die Inhalte wiederhergestellt wurden.

„Das bedeutet, dass es ein Problem bei der Moderation von Inhalten gibt“, sagte Ramer. „Warum werden Inhalte, die nicht gegen Gemeinschaftsstandards verstoßen, entfernt? [Facebook] hat den Nutzern auch nicht mitgeteilt, nach welcher Richtlinie der Inhalt entfernt wurde.“

Im Allgemeinen seien palästinensische Inhalte „übermodert“, fügte Ramer hinzu und bemerkte, dass Beiträge oft unterdrückt werden, entweder weil sie als Hassreden angesehen werden oder die Beiträge mit terroristischen Organisationen in Verbindung stehen. Viele palästinensische Führer werden von den Vereinigten Staaten als Terroristen eingestuft, was bedeutet, dass Facebook Inhalte zensiert, die sich auf sie beziehen. Ramer erklärte auch, dass in Hebräisch geschriebene Hassreden in der Region nicht in gleichem Maße zensiert werden wie Hassreden auf Arabisch.

Ein Bericht von 7amleh vom März 2021, in dem 574.000 Social-Media-Gespräche im Jahr 2020 analysiert wurden, zeigte, dass jeder zehnte israelische Beitrag über Palästinenser und Araber gewalttätige Äußerungen enthielt, ein Anstieg um 16 Prozent im Vergleich zu 2019. „Wir haben Berichte wie diesen an Facebook gesendet für mehrere Jahre und jedes Jahr, [but] Wir stellen fest, dass diese Inhalte einfach online bleiben“, sagte Ramer und fügte hinzu, dass Facebook sie nicht darüber informiert habe, welche Maßnahmen es gegebenenfalls ergreifen werde.

Ein kürzlich im Intercept veröffentlichter Bericht stellte auch fest, wie Facebook das Wort „Zionist“ zensiert.

„Zionismus ist eine politische Ideologie“, sagte Ramer. „Politische Rede muss geschützt werden. Wörter wie „Zionist“ und „Shahid“ [martyr in Arabic] sollte geschützt werden.” Die Zensur in der Region ist besonders besorgniserregend, weil der israelische Umgang mit Palästinensern seit langem intransparent ist, sagte uns der politische Aktivist Noam Chomsky.

„Israels brutale Unterdrückung der Palästinenser über viele Jahre hinweg, mit starker Unterstützung insbesondere von den Vereinigten Staaten, ist an sich ein schockierendes Verbrechen und hat auch unheilvolle internationale Auswirkungen“, sagte Chomsky. „Es gab umfangreiche Bemühungen, Bemühungen zu blockieren, die Fakten und ihre Bedeutung an die Öffentlichkeit zu bringen. Diese Bemühungen laufen auf eine direkte Beteiligung an den Verbrechen hinaus.“

Auf die Frage nach der Fähigkeit von Social-Media-Unternehmen, Inhalte frei zu zensieren, antwortete Chomsky: „Ihre enorme Macht sollte nicht toleriert werden.“

In ARTIKEL 19 sagte Marda, dass Facebook „öffentlich und transparent die Gründe für die jüngsten Deaktivierungen anerkennen“ und „Informationen zu den materiellen und rechtlichen Gründen für die Deaktivierung bereitstellen muss“, um sich an die internationalen Menschenrechtsstandards anzupassen.

Marda fügte hinzu, dass Facebook auch „alle blockierten Inhalte wiederherstellen“ und „öffentlich sich verpflichten sollte, sich nicht dem Druck der Regierung oder der Justiz zu beugen, der es erfordert, gegen internationale Menschenrechtsstandards und gerichtsspezifische Standards zur Meinungsfreiheit zu verstoßen“.

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